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Publicado el: 8 de abril de 2021, 02: 43h.
Última actualización: 8 de abril de 2021, 03: 22h.

Devin O'Connor Lee mas

Alabama es uno de los cuatro estados sin lotería ni casino comercial. Se han hecho esfuerzos en la capital de Montgomery durante más de dos décadas para cambiar eso, pero sin éxito.

El senador de Alabama Jim McClendon es visto aquí en la cámara del Senado el mes pasado. El legislador está liderando otro impulso para llevar los juegos de lotería al estado. (Imagen: Montgomery Advertiser)

Dado que los casinos y las apuestas deportivas continúan expandiéndose en todo el país, muchos en Alabama creen que la marea ha estado avanzando hacia opiniones más favorables con respecto al juego y, al menos, a la lotería.
El senador Jim McClendon (R-Springville) está liderando el impulso para autorizar una lotería estatal que ofrecería boletos raspables en persona, sorteos diarios, juegos en línea y participación interestatal en Mega Millions y Powerball.

McClendon ha introducido dos leyes relevantes. Uno colocaría un referéndum de votación ante los votantes preguntando si apoyan enmendar la Constitución de Alabama para permitir una lotería. Otro establece reglas de gobierno sobre cómo operaría la lotería y hacia dónde se dirigirían sus ingresos.

Durante una audiencia nocturna sobre los dos proyectos de ley de la lotería, McClendon sintió que no tenía una mayoría de tres quintos (60 por ciento) necesaria para aprobar el proyecto de ley. Optó por posponer su consideración.
“Estaba demasiado cerca”, explicó McClendon. “Si pierdes el voto, se acabó. Se fue. Entonces, no quería correr ese riesgo ".
Continúa el debate sobre la lotería
Si bien el componente de la boleta no se sometió a votación, el aspecto de la lotería regulatoria de McClendon sí lo hizo. Y pasó fácilmente.
Luego de dos enmiendas con respecto a los programas que la lotería apoyaría, el llamado "proyecto de ley habilitante" fue aprobado por una votación de 30-2. Si los habitantes de Alabama autorizan una lotería estatal, sus ganancias beneficiarían a la educación estatal y sus jubilados, y también ayudarían a reducir el impuesto a los comestibles.
Si bien McClendon estaba decepcionado de no tener suficiente apoyo del Senado para aprobar la pieza de legislación de la lotería electoral, todavía consideraba anoche un paso en la dirección correcta.

Fue más inteligente hacer parte del trabajo ”, dijo McClendon. "Tenemos uno de los proyectos de ley en su lugar". Se espera que las discusiones sobre el tema continúen la próxima semana.

La mayor parte de las ganancias de la lotería se asignaría al Fondo Fiduciario de Educación de Alabama (ETF), que se utiliza para el apoyo, mantenimiento y desarrollo de la educación pública K-12. El cinco por ciento de los recibos de ETF de la lotería se reservaría para los jubilados hasta que esa cuenta alcance los $ 100 millones.
Con el tiempo, la lotería también se utilizaría para reducir el impuesto actual sobre los comestibles del cuatro por ciento al dos por ciento.
Algunos favorecen un paquete más amplio
El mes pasado, el paquete de juegos del senador Del Marsh (R-Anniston) fue derrotado por un estrecho margen en el Senado. Obtuvo 19 votos a favor, dos menos de los 21 necesarios para aprobar y presentar los temas a los votantes.
La legislación de Marsh habría preguntado a los votantes si querían una lotería estatal, así como casinos comerciales a gran escala. Actualmente, la única tribu del estado reconocida a nivel federal, la Banda Poarch de los indios Creek, opera máquinas electrónicas de bingo de Clase II en sus casinos tribales. Las comunidades estatales y locales no recaudan una parte de los ingresos del juego tribal.

La gobernadora Kay Ivey (R) ha expresado su apoyo a un paquete de juegos más completo en lugar de un proyecto de ley de lotería. El senador Greg Albritton (R-Atmore), cuyo distrito incluye uno de los casinos tribales, comparte la posición. Prefiere aprobar un proyecto de ley de lotería que también le permite al estado legalizar el juego comercial y entrar en un pacto de juego de Clase III con la tribu para recibir una parte de su ganancia de juego.

“Es hora de que comencemos a actuar como adultos en la sala y nos hagamos cargo de ello”, dijo Albritton. Marsh agregó: “Va a ser casi imposible obtener una votación sobre un proyecto de ley de lotería directa. Creo que tendrás que tener una factura integral ".

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