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Publicado: 1 de mayo de 2021, 10: 11h.
Última actualización: 2 de mayo de 2021, 11: 44h.

Todd Shriber Leer más

Caesars Entertainment (NASDAQ: CZR) dio los toques finales a su adquisición de William Hill por 3,690 millones de dólares hace menos de dos semanas. Como es de esperar, el gigante del juego pronto subastará las 1.400 tiendas minoristas de la casa de apuestas británica.

Una tienda de William Hill en el Reino Unido. Apollo y 888 podrían ofertar por esos lugares. (Imagen: BBC)

El operador de casinos con sede en Las Vegas pondrá a la venta las ubicaciones físicas de la casa de apuestas británica la próxima semana, informa The Telegraph. Esa transacción también incluirá los casinos en Internet de Europa y el Reino Unido y las operaciones de apuestas deportivas en línea. Poco después de que Caesars revelara su oferta por William Hill en septiembre pasado, el pretendiente dejó en claro que eventualmente descartaría las operaciones europeas del objetivo.

La firma de capital privado Apollo Global Management (NYSE: APO), superada por Caesars en la licitación por William Hill, y 888 Holdings se encuentran entre los probables pretendientes de los activos europeos de la compañía con sede en el Reino Unido.

Fuentes con conocimiento del asunto le dicen a The Telegraph que Apollo tiene la pista interna en la venta porque tiene bolsillos más profundos que 888. A principios de este año surgieron rumores de que el operador israelí de casinos en línea y lugares de póquer es en sí mismo un objetivo de adquisición. Pero eso sigue siendo especulación por ahora.
Pretendiente lógico de Apolo
Además de hacer una carrera en William Hill, Apollo ha estado activo en el frente de la adquisición de juegos en los últimos meses.
Adquirió Great Canadian Gaming Corp. (GCGC) y se está asociando con VICI Properties para comprar el Venetian and Sands Expo and Convention Center en Las Vegas Strip por $ 6.250 millones. Además, la compañía de capital privado ya tiene un activo con el que se podría emparejar la unidad europea de William Hill.

Se espera que la firma de adquisiciones combine William Hill con Gamenet, un operador de juegos de azar italiano que posee, y reduzca los costos ”, según The Telegraph.

En diciembre pasado, Apollo pagó $ 1,150 millones a International Game Technology (NYSE: IGT) por Gamenet Group SpA, un operador italiano de juegos digitales, máquinas de juego y apuestas deportivas.
Por su parte, 888 también es un pretendiente lógico, porque la compañía está más enfocada en iGaming y póquer, lo que indica que una compra de apuestas deportivas podría complementar su cartera existente.
The Telegraph señala que otros postores podrían incluir a Betfred, aunque tal medida podría generar preocupaciones regulatorias, porque esa compañía tiene 1.600 establecimientos minoristas en el Reino Unido. Los operadores suecos Betsson y Kindred también podrían entrar en la mezcla, porque la unidad Mr. Green de William Hill ya es popular en ese país.
Defractor de costos para Caesars
Con una de las deudas más pesadas de la industria del juego, Caesar adquirió $ 2.030 millones en financiamiento puente para cimentar la adquisición de William Hill. Los analistas ven la venta de los activos europeos por más de $ 2 mil millones como mínimo, lo que significa que es probable que Caesars sea un vendedor motivado y pueda aprovechar las ganancias.
Un problema podría surgir en la forma en que el operador de Harrah's intenta deshacerse de sus nueve casinos del Reino Unido. La gerencia de Caesars ha mantenido durante mucho tiempo la opinión de que no le interesan los mercados internacionales y que sería eficiente vender esos lugares junto con los activos de William Hill.
Apollo tiene los recursos financieros y la experiencia operativa para hacer realidad ese trato. Pero no está claro si la tienda de capital privado desea esos casinos .
Según los informes, Caesars estuvo cerca de vender esos lugares a una entidad canadiense de juegos, pero ese acuerdo no se concretó, según The Telegraph.

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