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Publicado: 15 de septiembre de 2021, 12: 20h.
Última actualización: 15 de septiembre de 2021, 02: 42h.

Devin O'Connor Lee mas

Una tribu de nativos americanos en la región vinícola de California que recientemente obtuvo el reconocimiento federal planea desarrollar un complejo con casino al norte de Santa Rosa en el condado de Sonoma.

Una representación del complejo de casino tribal de $ 600 millones que Koi Nation espera construir en la antigua tierra vinícola de California en el condado de Sonoma. El grupo de nativos americanos ha presentado casi 70 acres para aprobación federal. (Imagen: Koi Nation Sonoma)

Koi Nation solo obtuvo reconocimiento federal en 2019. Este mes, la tribu adquirió 68 acres de tierra en East Shiloh Road en el condado no incorporado de Sonoma por $ 12.3 millones. La parcela se utilizó anteriormente como viñedo y urbanización privada.

Koi Nation presentó su terreno recién adquirido al Departamento del Interior de los Estados Unidos para que la propiedad entre en fideicomiso federal. Si eso sucediera, la tierra se consideraría territorio soberano de la Nación Koi, y la tribu obtendría privilegios federales para operar allí juegos de Clase II.

Sin embargo, para los juegos de Clase III, que incluyen la mayoría de los juegos que se encuentran en un casino tradicional, como las máquinas tragamonedas y los juegos de mesa bancarios como el blackjack y la ruleta, la tribu tendría que llegar a un acuerdo de reparto de ingresos con el estado de California.
Si el DOI y su Oficina de Asuntos Indígenas consideran que E. Shiloh Land es propiedad soberana de la Nación Koi, la tribu dice que avanzará con un desarrollo de $ 600 millones llamado Shiloh Resort & Casino . El alcance inicial requiere 2.500 máquinas tragamonedas y juegos de mesa, un hotel de poca altura con 200 habitaciones, seis restaurantes, espacio para reuniones y un spa. La instalación sería completamente para no fumadores.
Pequeña tribu, gran desarrollo
La Nación Koi afirma ser descendiente de una de las tribus Pomo más antiguas del norte de California. La gente de Koi tiene "una historia en la región de los condados de Sonoma y Lake que se remonta a 17.000 años", dicen.

Hoy, la tribu tiene solo alrededor de 90 miembros. Los funcionarios de Koi explican que su propuesta de casino , que se está desarrollando y financiando con inversores externos, estimulará un renacimiento de la comunidad nativa americana. Los líderes tribales también sostienen que corregirá más de 150 años de errores cometidos por el gobierno federal.

La Nación Koi no ha tenido tierras desde la década de 1850, cuando, según afirma, Estados Unidos le robó su territorio soberano.
"La Nación Koi ha tenido que luchar más duro que casi cualquier otra tribu en California para restablecer nuestra soberanía", opinó Darin Beltran, presidente tribal de la Nación Koi. “Es hora de ejercer nuestros derechos como Tribu reconocida a nivel federal para tener nuestra propia tierra y controlar nuestro propio destino”, declaró Beltrán.
Uvas agrias
Los funcionarios locales del condado de Sonoma tienen una larga historia de oposición a los casinos de la zona. Sin embargo, las leyes federales y estatales reemplazan dicha oposición.
El condado de Sonoma alberga dos casinos tribales equipados con máquinas tragamonedas y juegos de mesa.

El Graton Resort & casino , propiedad y operado por los Indios Federados de Graton Rancheria, tiene más de 3,000 máquinas tragamonedas y 100 juegos de mesa. El casino River Rock, propiedad y operado por Dry Creek Rancheria Band of Pomo Indians, ofrece a los huéspedes 1.500 terminales de tragamonedas y algunas docenas de juegos de mesa.

Sonoma también alberga tres clubes de cartas.

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