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Publicado: 23 de marzo de 2021, 11: 20h.
Última actualización: 23 de marzo de 2021, 12: 25h.

Philip Conneller Leer más

La oferta de $ 6.2 mil millones de Blackstone por Crown Resorts es una rara dosis de noticias positivas para el fundador multimillonario de la compañía, James Packer. Como mínimo, esta noticia empuja algunas de las historias menos complementarias sobre Crown más abajo en las clasificaciones de búsqueda de Google News, al menos temporalmente.

Empleados de la Corona con mascarillas saliendo de un tribunal de Shanghai después de su condena en 2016 por "delitos de juego" Las noticias recientes auguran una publicidad más positiva para la empresa. (Imagen: Andy Wong / AP)

Pero las malas noticias de Crown Resorts aún no han terminado. Las noticias recientes revelaron información poco sabrosa sobre Crown Resorts. Las noticias recientes revelaron las ahora infames operaciones chinas de la compañía, que fueron detenidas por las autoridades en China en 2017. Eso resultó en el arresto de 19 miembros del personal de la Corona por "delitos de juego".
Crown todavía enfrenta demandas de inversionistas descontentos que culpan de todo el desastroso episodio de devaluación de acciones a un gobierno corporativo inadecuado en nombre de la junta.
Una audiencia de idoneidad de Nueva Gales del Sur que finalmente decidió que la compañía no era apta para tener una licencia de casino en Sydney estuvo de acuerdo con esta evaluación.
En noviembre pasado, los abogados de la Corona dijeron que al escucharlo creía que su negocio de marketing VIP chino había sido legal, y que un fallo de 2005 del tribunal más alto de China lo protegía de un procesamiento.
'Crown conocía los riesgos'
Pero según las nuevas acusaciones presentadas en un tribunal federal australiano por los abogados de los accionistas, Crown se comportó como si fuera consciente de los riesgos que corría con sus operaciones chinas. Al segmento de China se le encomendó la contratación de grandes apostadores para que apostaran en las propiedades de la empresa en Australia.
Según las presentaciones, los empleados de Crown en China recibieron instrucciones de utilizar palabras en clave al comunicarse entre sí para ocultar la verdadera naturaleza de su negocio.

Las presentaciones también alegan que Crown engañó deliberadamente a las autoridades de aviación chinas al "declarar, en los permisos para vuelos dentro y fuera de China de los jets privados de Crown, que los vuelos tenían el propósito de que los ejecutivos de Crown asistieran y regresaran de reuniones en China, cuando esos vuelos también, o en su lugar, tenían el propósito de transportar jugadores VIP chinos hacia y desde Crown Melbourne y Crown Perth ".

Tres días después de que las autoridades chinas anunciaran una ofensiva contra el juego transfronterizo en febrero de 2015, Crown eliminó todas las marcas de la empresa de su flota de aviones.
También se alega que Crown estableció "una oficina no oficial y clandestina en Guangzhou en China … que fue utilizada por el personal de Crown para realizar funciones administrativas relacionadas con el procesamiento de solicitudes de visa".
La investigación interna no sucedió
Increíblemente, los ejecutivos de Crown admitieron en la audiencia de idoneidad de Nueva Gales del Sur que no había realizado una revisión interna de los arrestos en China. Los ejecutivos dijeron que eso se debía a que temían que los resultados pudieran debilitar su caso contra los accionistas.
Dieciséis de los 19 miembros del personal fueron encarcelados durante nueve o diez meses en una prisión de Shanghai, incluido el entonces vicepresidente ejecutivo de la división VIP International de la compañía, Jason O'Connor.
Inmediatamente después de los arrestos, las acciones de Crown se desplomaron un 15 por ciento en valor. Los accionistas están demandando a la compañía por $ 100 millones.
El miércoles, se inició una nueva investigación en Melbourne para examinar la idoneidad de las licencias de Crown en el estado de Victoria, lo que podría agravar la miseria de la compañía.

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