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Publicado el: 22 de agosto de 2021, 01: 02h.
Última actualización: 22 de agosto de 2021, 05: 12h.

Steve Bittenbender Leer más

Los líderes empresariales y comunitarios en el segundo condado más grande de Iowa están comenzando a promover un próximo referéndum que finalmente podría traer un casino al área de Cedar Rapids.

Los líderes empresariales y comunitarios en el condado de Linn, Iowa, hogar de Cedar Rapids, dicen que el segundo condado más grande del estado merece la misma oportunidad de beneficiarse de los juegos de casino que otras comunidades de Iowa. Es por eso que están apoyando un referéndum del 2 de noviembre que haría que el condado sea elegible permanentemente para solicitar una licencia estatal de juego. (Imagen: CRJaycees)

A principios de este mes, la Asociación de Juegos del Condado de Linn (LCGA) reveló los cinco líderes locales que formarán parte de la junta del grupo sin fines de lucro. La LCGA ha seleccionado a Peninsula Pacific Entertainment (P2E) como su socio operador de casinos , y si los votantes en el condado de más de 225,000 aprueban una medida de votación del 2 de noviembre, LCGA y P2E buscarán conjuntamente una licencia de casino de la Comisión de Carreras y Juegos de Iowa. .
La Junta de Supervisores del condado aprobó una resolución el mes pasado que permite que la medida se coloque en la boleta electoral.
En 2013, más del 61 por ciento de los votantes del condado de Linn aprobaron el referéndum. La ley de Iowa requiere una segunda votación ocho años después de la primera. Una votación exitosa de este año autorizaría permanentemente los juegos de casino en el condado del este de Iowa.
Sin embargo, un referéndum exitoso no garantiza que los funcionarios estatales aprueben el plan. Tan recientemente como en 2017, el IGRC denegó una solicitud para la segunda ciudad más grande del estado con un voto de 3-2 en contra. Los opositores dijeron que el mercado de casinos de Iowa, con 19 casinos comerciales, ya estaba saturado.
Pero los líderes comunitarios permanecen impávidos.

Sabemos que el condado de Linn apoya los juegos y sabemos que los ingresos que un casino generaría para nuestra comunidad son ahora más importantes que nunca ”, dijo Anne Parmley, presidenta de la LCGA, en un comunicado publicado en el sitio web profesional Linn Wins.

Los partidarios realizarán una manifestación inicial para promover la medida el 8 de septiembre.
Inversores locales respaldan el proyecto nuevamente
LCGA no es el único grupo local que apoya la campaña del casino.
El Grupo de Desarrollo de Cedar Rapids (CDRG) es un grupo de casi 100 líderes comunitarios que se han comprometido a donar millones para el desarrollo de un casino .
El CDRG lideró la campaña inicial del referéndum hace ocho años, y sus miembros están ayudando a reunir apoyo nuevamente.
“Votar sí en este referéndum tiene que ver con el futuro del condado de Linn”, dijo Drew Skogman, miembro del CRDG cuya familia es propietaria de una importante empresa de desarrollo de viviendas y bienes raíces en Cedar Rapids, en una línea en el comunicado. "El condado de Linn es el condado más grande de Iowa sin instalaciones de juego, y es hora de que recibamos el mismo estímulo económico que los casinos brindan a otros condados del estado".
Si se aprueba el referéndum y el IRGA aprueba la licencia, la LCGA recibiría fondos del casino P2E. Luego distribuiría subvenciones y otros premios a organizaciones sin fines de lucro locales. La ley de Iowa requiere que los casinos dediquen una parte de sus ingresos a organizaciones benéficas locales y proyectos comunitarios.
Los casinos de Iowa superan el año récord
Ahora podría ser un momento oportuno para que el condado de Linn busque una licencia de casino. Sobre todo porque el mercado de Iowa acaba de producir un año récord para los juegos.

En el año fiscal 2021, que finalizó en junio, los casinos con licencia comercial del estado generaron casi $ 1.58 mil millones en ingresos brutos ajustados. Eso es $ 109,4 millones más de lo que los lugares de juego recibieron en 2012.

Ese desempeño récord permitió a Iowa generar $ 314.5 millones en impuestos para el año fiscal.
Y el buen desempeño también se trasladó al nuevo año fiscal. En julio, el IRGC informó que los casinos generaron $ 157,4 millones en ingresos. Esa fue la cuarta vez en los últimos cinco meses que las instalaciones superaron la marca de los $ 150 millones.

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