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La potencia del juego Entain está considerando hacer una oferta por los activos de William Hill fuera de los EE. UU. Que el nuevo propietario de la casa de apuestas británica, Caesars Entertainment Inc., está buscando deshacerse.
En una entrevista reciente, la directora ejecutiva de Entain, Jette Nygaard-Andersen, dijo que planean analizar las operaciones de William Hill en el Reino Unido y Europa y posiblemente presentar una oferta por ellas.
El negocio de William Hill fuera de los EE. UU. Incluye una red de tiendas de apuestas en el Reino Unido, así como operaciones de juego en línea internacionales y en el Reino Unido. Caesars adquirió William Hill el mes pasado en un acuerdo de £ 2.9 mil millones.
El operador del casino dijo que se centraría en hacer crecer la unidad estadounidense de la casa de apuestas y que vendería el resto dentro de 12 meses para pagar $ 2 mil millones en deuda. Las operaciones de William Hill fuera de los EE. UU. Representaron más del 80% de las ventas de la compañía en 2020.
Se espera que la licitación por los activos de la casa de apuestas británica comience en las próximas dos semanas. Y Entain es un participante probable en una acalorada guerra de ofertas.
La Sra. Nygaard-Andersen, quien asumió el cargo de máxima ejecutiva de Entain en enero pasado, dijo que están "analizando todo, por lo que ciertamente también estamos analizando si esta podría ser una oportunidad interesante".
El propio operador de juegos de azar fue un objetivo de adquisición a fines del año pasado y principios de 2021. El operador de casinos estadounidense MGM Resorts International presentó una oferta por Entain en diciembre y la elevó a $ 11 mil millones en enero, pero la firma europea la rechazó por ser demasiado baja.
Otros postores potenciales
Entain es propietaria de las marcas Ladbrokes y Coral en el Reino Unido, que en conjunto administran la cadena de tiendas de apuestas más grande del país. El propio William Hill opera miles de lugares de apuestas minoristas en todo el Reino Unido y la adquisición de estos aumentaría significativamente la participación actual del 40% de Entain en el mercado minorista del país.
Sin embargo, un acuerdo de este tipo podría enfrentarse a un fuerte escrutinio y una prohibición definitiva por parte de las autoridades de competencia del Reino Unido.
Entain no es la única empresa que ha expresado recientemente interés en ofertar por una parte del negocio de William Hill.
En octubre pasado, Itai Pazner, director general del operador de juegos de azar en línea 888 Holdings, dijo que estaban potencialmente interesados en la casa de apuestas heredada. Se desconoce si la empresa mantiene esta posición más de seis meses después.
El gigante estadounidense de capital privado Apollo Global Management, que perdió ante Caesars en la adquisición de William Hill, también ha dicho que estaba interesado en comprar al menos una parte de la empresa. Muchos creen que es el pionero en la carrera por los activos de la casa de apuestas fuera de Estados Unidos.
William Hill no es el único objetivo de adquisición que Entain ha estado considerando recientemente. A fines del mes pasado, la compañía hizo una oferta revisada de 3.500 millones de dólares australianos por el brazo de medios y apuestas del operador de juegos de azar australiano Tabcorp.
Fue en abril nuevamente cuando Entain compró el casino en línea sueco y el grupo de apuestas Enlabs, que cuenta con una presencia significativa en la región del Báltico.
Fuente: Ladbrokes Parent Goes From Prey to Hunter in casino -Merger Boom, Bloomberg, 19 de mayo de 2021

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