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Un proyecto de ley problemático que pedía una votación pública en la parroquia de St. Tammany sobre un casino propuesto a las afueras de Slidell el lunes sobrevivió a su último obstáculo legislativo cuando el Senado de Louisiana aprobó la medida con una votación de 23-14.
El proyecto de ley 702 de la Cámara de Representantes ahora debe ser promulgado por el gobernador John Bel Edwards. El principal funcionario del estado expresó anteriormente su apoyo al esfuerzo, lo que significa que el destino del plan multimillonario del casino ahora recae en los votantes de la parroquia St. Tammany.
Fue en febrero cuando surgió la noticia de que Peninsula Pacific Entertainment (P2E), un desarrollador y operador de casinos con sede en Los Ángeles, podría presentar su proyecto ante los legisladores estatales. Se presentaron proyectos de ley gemelos en la Cámara de Representantes y el Senado de Louisiana, pero la legislación del Senado ha estado estancada en el Comité de Finanzas durante semanas.
Patrocinada por la representante Mary DuBuisson, la HB 702 se mudó de la Cámara de Representantes en mayo con un apoyo abrumador de sus compañeros representantes de la Cámara y se abrió paso a través de los Comités Judicial y de Finanzas del Senado antes de la votación completa del Senado el lunes.
Cuando el gobernador Edwards lo firme, el proyecto de ley autorizaría un referéndum en octubre en la parroquia de St. Tammany, que incluye a la ciudad de Slidell, sobre si se debe revertir la prohibición de 1996 sobre los juegos de azar en el área.
Si la mayoría de los votantes de la parroquia vota a favor del levantamiento de la prohibición, P2E podría seguir adelante con su plan de $ 250 millones para construir un casino en la salida 261 de la Interestatal 10 en una entrada a lo largo del lago Pontchartrain, en las afueras de Slidell.
Oposición poderosa
P2E ya ha obtenido el apoyo de los líderes políticos y empresariales de la parroquia de St. Tammany, pero convencer a los legisladores estatales resultó ser una tarea más difícil. La compañía contrató a 19 cabilderos para presentar sus planes ante miembros de la Legislatura de Luisiana.
Cabe señalar que la compañía con sede en Los Ángeles obtuvo la licencia de la Junta de Control de Juegos de Luisiana y mantuvo su licencia después de cerrar su casino DiamondJacks en Bossier City en la primavera de 2020. P2E ahora quiere trasladar esa licencia vacante a Slidell .
Los cabilderos de la compañía se enfrentaron a un grupo de conservadores cristianos en Slidell que expresaron su preocupación de que un casino en el área causaría un aumento no deseado en la adicción al juego, el crimen y otros males sociales.
Al grupo religioso se unieron en su oposición los cabilderos de los operadores de casinos Boyd Gaming y Penn National Gaming. Ambas compañías operan casinos en los vecinos Mississippi y Louisiana que se encuentran a una hora en automóvil de Slidell y temen perder algunos negocios con el casino propuesto por P2E.
Full House Resorts, una compañía que administra un casino ubicado a unos 30 minutos de Slidell, dijo que propondría construir un lugar de juego de $ 500 millones en Lake Charles, si se ordena a P2E que entregue su licencia y se presente a una licitación pública.
El presidente de la Junta de Control de Juegos de Louisiana, Mike Noel, dijo anteriormente que el regulador podría requerir que P2E devuelva su licencia si los votantes de St. Tammany Parish no aprueban su proyecto de casino.
Fuente: La acción del Senado significa que los votantes de la parroquia de St. Tammany decidirán la cuestión del casino Slidell en octubre, NOLA.com, 7 de junio de 2021
La publicación El destino del plan de casino Slidell ahora está en manos de los votantes de la parroquia de St. Tammany apareció primero en Casino News Daily.

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