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Publicado: 18 de abril de 2021, 09: 31h.
Última actualización: 18 de abril de 2021, 12: 12h.

Steve Bittenbender Leer más

Un juez de distrito federal en Washington, DC dictaminó el viernes en una opinión a veces colorida que la Nación India Catawba puede seguir adelante con los planes para construir y abrir un casino tribal en Carolina del Norte.

Una representación de un casino temporal que Catawba Nation planea abrir este verano. El viernes, un juez federal falló a favor de la nación en una demanda presentada por la Banda Oriental de Indios Cherokee que buscaba impedir que la tribu de Carolina del Sur construyera un casino en Carolina del Norte. (Imagen: Nación Catawba)

La Banda del Este de Indios Cherokee (EBCI) presentó el caso contra el Departamento del Interior de Estados Unidos. La banda afirmó que no siguió la ley federal al otorgar a Catawba, con sede en Carolina del Sur, una parcela de 16.6 acres en Carolina del Norte cerca de Charlotte.
Los Cherokees han argumentado durante mucho tiempo que la Nación Catawba solo cruzó las fronteras estatales porque no pudo asegurar un acuerdo de juego con los funcionarios de Carolina del Sur. Los líderes de la EBCI también han señalado que un casino Catawba tendría un impacto económico significativo en la banda.
Actualmente, la banda opera solo dos casinos en el estado, en el extremo occidental cerca de las Montañas Humeantes.
EBCI también afirmó que la tierra otorgada a Catawba contenía artefactos que serían destruidos durante el desarrollo de un resort de $ 273 millones en Kings Mountain, ubicado a unas 30 millas al oeste de Charlotte.

Los demandantes plantean varias cuestiones cerradas y complejas de construcción legal y reglamentaria, y el Tribunal ciertamente no puede culparlos por tirar los dados aquí ”, escribió el juez de distrito de EE. UU. James E. Boasberg. "Al final, sin embargo, se les ocurren ojos de serpiente, ya que en cada afirmación carecen de reputación o pierden los méritos".

EBCI presentó la demanda en mayo pasado.
El fallo judicial agrada al líder de Catawba
El jefe de la Nación Catawba, Bill Harris, dijo que el gobierno federal “corrigió un error histórico” al otorgarles la tierra. Añadió que el fallo de Boasberg mostró que la tribu tenía una presencia ancestral en Carolina del Norte.
“Esperamos que esta revisión exhaustiva de los hechos y la decisión enfática de 55 páginas signifique que Eastern Band no buscará una apelación frívola y que nuestras dos tribus ahora pueden trabajar juntas para el mejoramiento de nuestra gente”, dijo Harris.
Puede que el deseo de Harris no se haga realidad. En una declaración al Cherokee One Feather, el director principal de EBCI, Richard Sneed, insinuó que era posible una apelación.
“Nuestro equipo está revisando el fallo ahora y examinando todas las opciones para los próximos pasos”, dijo. “Nos queda claro que se violó la ley y no nos detendremos hasta que se haga justicia en este caso”.
Ya se está trabajando en el Two Kings casino Resort, y los líderes de Catawba planean abrir un casino temporal este verano con 500 máquinas tragamonedas. Será parte del complejo más grande, que está programado para abrir el próximo año.
El mes pasado, la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA), una agencia del Departamento del Interior, aprobó formalmente el pacto de juego entre Catawba y Carolina del Norte. Eso le permitirá operar juegos de Clase III, que incluyen juegos de mesa y apuestas deportivas.
“La instalación ya está creando puestos de trabajo en la construcción y esperamos su apertura este verano para traer más puestos de trabajo a los residentes de Kings Mountain y fortalecer aún más la economía local”, dijo.
Las preocupaciones económicas llevaron al empuje del casino
La razón principal por la que los Catawbas están construyendo un casino es para proporcionar un flujo de ingresos más consistente para su comunidad. En su opinión, Boasberg señaló que la tasa de desempleo de la nación era tres veces más alta que la tasa combinada de Carolina del Norte y Carolina del Sur. El ingreso medio también fue de aproximadamente dos tercios de los estados combinados.
Boasberg señaló que es por eso que Catawba quería entrar en los juegos al comienzo de su opinión. Incluso citó una frase de Frank Sinatra de una película para ponerla en perspectiva.

“'Las Vegas es el único lugar que conozco donde el dinero realmente habla, dice,' Adiós '”. Eso dice el personaje de Frank Sinatra en la película de 1957, The Joker is Wild ”, dice la línea de apertura de Boasberg. "Dicho de otra manera: es bueno estar en el negocio de los casinos".

Two Kings, según la documentación presentada a BIA, dijo que el complejo incluirá aproximadamente 195,000 pies cuadrados de "entretenimiento de uso mixto", incluido un casino de 75,128 pies cuadrados. El casino tendrá alrededor de 1.800 máquinas tragamonedas y 54 juegos de mesa.

El casino también tendría instalaciones para cenar para acomodar a casi 950 personas.
En total, los funcionarios de Catawba esperan que el complejo cree 2.600 puestos de trabajo.

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