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Publicado: 7 de mayo de 2021, 11: 21h.
脷ltima actualizaci贸n: 7 de mayo de 2021, 01: 58h.

Philip Conneller Leer m谩s

La legislatura de Florida volver谩 a reunirse para una sesi贸n especial durante la semana del 17 de mayo para lidiar con un acuerdo de juego de $ 2.5 mil millones.

El casino Hard Rock Hollywood, en la foto, junto con las otras seis propiedades de Seminole en Florida, podr铆an ofrecer apuestas deportivas, ruleta y dados si el trato se concreta. (Imagen: Hard Rock International)

El acuerdo, firmado el mes pasado por el gobernador republicano Ron DeSantis y el presidente de Seminole, Marcellus Osceola Jr., es la culminaci贸n de m谩s de cinco a帽os de conversaciones fallidas y batallas legales entre la poderosa tribu y el estado. Propone la mayor expansi贸n del juego en Florida en d茅cadas.
Seg煤n el pacto, los Seminoles ser铆an el operador exclusivo de apuestas deportivas m贸viles y terrestres en Florida durante al menos los pr贸ximos 30 a帽os. Tambi茅n se les permitir铆a ofrecer dados y ruleta en cada uno de sus siete casinos en Florida.
La legislatura debe aprobar. Y con los pagos garantizados por el estado de al menos $ 500 millones por a帽o durante los primeros cinco a帽os, lo que est谩 en juego nunca ha sido tan grande.
El que se escap贸
Excepto que eso no es exactamente cierto. En 2015, el gobernador anterior Rick Scott acord贸 un acuerdo de $ 3 mil millones con los Seminole. Esos pagos deb铆an distribuirse en siete a帽os, no en cinco. Pero el monopolio de las apuestas deportivas no formaba parte de la ecuaci贸n, solo el blackjack, la ruleta y los dados, por lo que podr铆a decirse que era un mejor negocio para el estado.
Pero la legislatura rechaz贸 el trato. Un a帽o despu茅s, un tribunal federal dijo que el estado hab铆a violado su pacto anterior con los Seminole al permitir que los hip贸dromos pari-mutuel ofrecieran "juegos designados por jugadores" que imitaban los juegos de casino.

El juez dictamin贸 que los juegos infring铆an la exclusividad de la tribu, y esto significaba que los Seminoles eran libres de ofrecer blackjack en sus casinos exclusivamente y gratis hasta 2030. Esto debilit贸 la mano del estado en la mesa de negociaciones.

El nuevo acuerdo permitir铆a a los pari-mutuels continuar ofreciendo juegos designados por jugadores.
L铆neas de falla emergentes
驴Podr铆a la legislatura permitir que el mayor acuerdo de reparto de ingresos de Estados Unidos se le escape dos veces en seis a帽os? Ciertamente podr铆a, dicen los observadores de Tallahassee. Despu茅s de todo, sus miembros nunca han sido excepcionalmente buenos para ponerse de acuerdo en nada relacionado con los juegos de azar.
鈥淐omo se predijo, cualquiera que est茅 interesado en el resultado ya ha contratado a un enjambre de cabilderos, especialistas en relaciones p煤blicas y suficientes abogados para llenar una parte sustancial del estadio Doak Campbell鈥, escribe Brian Burgess en The Capitolist. "Esa cantidad de personas, cada una con su propia agenda, significa que est谩n comenzando a surgir algunas fallas significativas en el 'proceso'".
Incluso si ambas c谩maras de la legislatura pueden llegar a un consenso, y es posible, el acuerdo enfrentar谩 desaf铆os legales. En 2018, los votantes de Florida aprobaron una enmienda constitucional que requiere la aprobaci贸n de los votantes de todas las expansiones de juego propuestas en el estado.
La oficina del gobernador argumenta que la expansi贸n se est谩 produciendo en tierras soberanas de Seminole, no en Florida, aunque esto puede ser exagerado cuando se trata de apuestas deportivas m贸viles.
El acuerdo DeSantis-Seminole est谩 dirigido al Comit茅 de Asignaciones del Senado el 17 de mayo y deber铆a pasar al pleno del Senado al d铆a siguiente. Si todo va bien, deber铆a tocar el suelo de la C谩mara el 19 de mayo.

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