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Publicado: 14 de septiembre de 2021, 10: 00h.
Última actualización: 14 de septiembre de 2021, 02: 35h.

Devin O'Connor Lee mas

El ex ejecutivo de casinos Gamal Abdelaziz, cuyo apellido a menudo se abrevia como Aziz, fue juzgado esta semana en Boston por su presunta participación en el escándalo de soborno de admisión universitaria de 2019.

Gamal Aziz, un ex ejecutivo de casino , llega a la corte federal en Boston para la selección del jurado el 8 de septiembre de 2021. Aziz está acusado de sobornar a su hija para ingresar a la Universidad del Sur de California. (Imagen: Reuters)

Aziz acumuló su vasta riqueza en la industria global del juego. El empresario egipcio-estadounidense se desempeñó en varios cargos ejecutivos senior para algunas de las compañías de casinos más importantes del mundo. El currículum de Aziz incluye temporadas en Caesars Entertainment, MGM Resorts y Wynn Resorts.
Sus funciones más recientes fueron las de presidente de Wynn Macau en China y director de operaciones de Wynn Resorts Development. Aziz ayudó a dirigir la construcción de Wynn Resorts de su complejo integrado de $ 2.4 mil millones en Everett, Ma., Que está a solo millas del tribunal federal de Boston donde está siendo juzgado.
No hay delito en ser caritativo
Apodado "Operación Varsity Blues", el Departamento de Justicia en 2019 reveló un escándalo generalizado de admisiones universitarias liderado por Rick Singer y su Key Worldwide Foundation. Los fiscales federales dicen que Aziz contrató a Rick Singer para ayudar a su hija a obtener la aceptación en la Universidad del Sur de California (USC).
Los federales dicen que Singer orquestó esquemas de soborno en varias universidades de todo el país. Aquellos permitieron que los hijos de empresarios ricos y celebridades obtuvieran aceptación fraudulentamente en universidades prestigiosas.

Singer se declaró culpable en 2019 de facilitar la realización de trampas en los exámenes de ingreso a la universidad y de sobornar a entrenadores y oficiales atléticos para que admitieran a estudiantes que se hacían pasar por reclutas atléticos falsos. Además, admitió los cargos de conspiración de extorsión, conspiración de lavado de dinero y obstrucción de la justicia.

El Departamento de Justicia dice que Aziz redujo a Singer's Key Worldwide Foundation un cheque de $ 300,000 en 2018. Su hija fue aceptada más tarde en la USC como recluta de baloncesto.
El abogado de Aziz, Brian Kelly, dijo en sus comentarios de apertura que su cliente no ha hecho nada malo. Argumenta que los $ 300,000 del dinero de Aziz que se contribuyó a USC fue simplemente una decisión filantrópica.

Dar dinero a una escuela con la esperanza de que su hijo ingrese no es un crimen ”, dijo Kelly al jurado. "Nadie dijo soborno".

Los fiscales dicen que no llamarán a Singer al estrado de los testigos, algo que Kelly dice que arroja dudas sobre sus cargos de que Aziz hizo algo malo.
“El caso gira en torno a Rick Singer, toda la investigación, es por eso que estamos aquí. Y ahora el gobierno dice 'no importa, no lo llamaremos'. Piense en eso cuando finalmente delibere ”, instó Kelly a los miembros del jurado.
Docenas admiten culpa
El Departamento de Justicia ha acusado a 57 personas por el escándalo de admisiones universitarias. Cuarenta y seis, incluidas las celebridades Lori Loughlin y Felicity Huffman, ya se han declarado culpables de sobornar ilegalmente a sus hijos para que ingresen a la universidad.
Se espera que el juicio de Aziz dure varias semanas.
Singer espera sentencia. El DOJ ha recomendado que la pena de prisión de Singer esté en el extremo inferior de las pautas del gobierno. Se enfrenta a un máximo de 65 años de prisión, así como a multas de hasta $ 1 millón.
Las universidades involucradas en el escándalo, además de la USC, incluyen Yale, Georgetown, Stanford y UCLA.

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