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El exjefe de la Malta Gaming Authority, Heathcliff Farrugia, enfrenta cargos penales por tráfico de influencias después de que una investigación de la policía maltesa descubrió que tenía vínculos con el empresario Yorgen Fenech, el hombre que se cree que encargó el asesinato de la periodista Daphne Caruana Galizia.
Farrugia se incorporó a la MGA en 2014 como director de operaciones del regulador. Fue nombrado director ejecutivo en 2018 para reemplazar al titular Joseph Cuschieri.
Renunció a su cargo en octubre de 2020. Su renuncia se produjo poco después de que la policía lo interrogara sobre sus supuestos vínculos con Fenech.
Un magnate de la propiedad, la energía y los juegos, Fenech está acusado de ser el cerebro detrás del asesinato de la principal reportera de investigación de Malta, Daphne Caruana Galizia.
Caruana Galizia murió en octubre de 2017 cuando se colocó una bomba y se detonó de forma remota debajo de su automóvil. Era más conocida por sus historias periódicas sobre la corrupción política en Malta y Fenech fue uno de los principales temas de sus investigaciones.
Se desempeñó como CEO de Tumas Gaming Group y del casino Portomaso de Malta, entre otras empresas comerciales. Fue arrestado en 2019 a bordo de su yate mientras intentaba huir de Malta. Su participación en el asesinato de Caruana Galizia y sus vínculos con figuras destacadas de los círculos políticos de la nación llevaron a Malta a un estado de gran agitación y arrojaron un foco de atención internacional sobre el país.
Asociación de Farrugia con el empresario
Como se mencionó anteriormente, el exjefe de MGA renunció al trabajo luego de que la policía lo interrogara sobre su supuesta asociación con el magnate empresarial.
Fuentes policiales dijeron al medio local de noticias The Times of Malta que se descubrió que Farrugia se había comunicado con el sospechoso de asesinato de Caruana Galizia "con cierta extensión". Según los informes, su comunicación con Fenech implicó la divulgación de información comercial sensible sobre operadores de casinos rivales.
Además, se cree que los dos discutieron una investigación contra el lavado de dinero que se llevó a cabo en el casino de Portomaso.
La información sobre los vínculos de Farrugia con Fenech surgió después de que los investigadores realizaran un análisis exhaustivo del teléfono del empresario, que la policía confiscó junto con otras pertenencias personales cuando fue arrestado.
Las fuentes dijeron que la investigación y la acción judicial contra el exjefe de MGA se mantuvieron en secreto y que su asociación con Fenech arrojó una luz particularmente negativa sobre la industria del juego de Malta, que ya se ha visto envuelta en un escándalo diferente, pero de proporciones igualmente enormes.
Los investigadores italianos que investigaron el asunto durante casi una década descubrieron que el creciente sector de los juegos de azar digitales en la isla ha sido explotado durante años por organizaciones mafiosas que lo han utilizado para lavar grandes cantidades de dinero.
La MGA ha sido criticada por la policía italiana por no implementar una supervisión eficaz y evitar casos repetidos de infiltración criminal.
Fuente: "Ex director ejecutivo de juegos acusado por el contacto de Yorgen Fenech", Times of Malta, 8 de marzo de 2021

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