• Dom. Oct 17th, 2021
18 | Juega de forma responsable | T y C Aplicados​

Publicado el: 15 de septiembre de 2021, 01: 05h.
Última actualización: 15 de septiembre de 2021, 05: 25h.

Philip Conneller Leer más

Fred Dakota, ex presidente de la Comunidad India Keweenaw Bay (KBIC) de Michigan, murió a los 84 años. Algunos lo conocían como "el abuelo de los juegos indios" por sus operaciones de casinos de bricolaje y las batallas legales resultantes.

Fred Dakota, en la foto, asumió el poder del gobierno federal y perdió. Pero sus acciones allanaron el camino para una industria multimillonaria. (Imagen: KBIC)

En la década de 1980, el padre de cinco hijos, que nunca pasó del octavo grado, se enfrentó al gobierno federal en los tribunales por el derecho de las tribus de Michigan a regular las actividades de juego en sus tierras soberanas.
Según la tribu, Dakota murió el lunes en su casa en Baraga en la península superior de Michigan.
Su historia se cuenta en detalle en una entrevista que Dakota concedió a My North en 2014.
Pionero del juego indígena
En 1976, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que los estados no tenían la autoridad para cobrar impuestos a las tribus en las reservas o para regular sus actividades, siempre que esas actividades no fueran ilegales según la ley estatal. Esto impulsó a muchas tribus en los estados de los EE. UU. A establecer operaciones de bingo.

En 1980, con el objetivo de abrir su propia sala de bingo de alto riesgo, los miembros del consejo de KBIC establecieron sus propias regulaciones de bingo. Estos debían ser aprobados por la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA) y escritos en la constitución de la tribu. En ese momento, Dakota era presidente y director ejecutivo de la tribu.

El consejo también agregó los juegos de casino a la mezcla, solo para ver qué pasaba. Sabiendo que la BIA tardaría un tiempo en responder, agregaron una disposición que estipulaba que la solicitud se aprobaría dentro de dos semanas si el departamento no tomaba ninguna medida. No decepcionó.
Dakota luego argumentaría en la corte que esto le dio a la tribu el derecho de emitir licencias de juego en su tierra.
Construyendo los pinos
Dakota decidió llevar las cosas aún más lejos. Después de enterarse de que el estado de Michigan permitía los juegos de casino para un número limitado de eventos benéficos, estaba bastante seguro de que eso significaba que podía abrir su propio casino en toda regla. El resto del consejo tribal no estaba convencido, por lo que decidió hacerlo solo.

Armado con una licencia de juego KBIC recién acuñada y un préstamo de $ 10,000 del banco, convirtió el garaje de su cuñado en un casino , The Pines. Él mismo construyó las mesas de blackjack y compró fichas de plástico en una tienda local. Él y su esposa aprendieron a manejar los juegos y dirigieron la operación ellos mismos.

The Pines fue un éxito instantáneo, tanto que en 1984 Dakota había alquilado un terreno a la tribu y había construido un casino de 3200 pies cuadrados. Pero algunos miembros del consejo tribal desaprobaron las operaciones de Dakota y llamaron a la Oficina del Fiscal General de los Estados Unidos.
El caso llegó a los tribunales. El argumento de Dakota era que las tribus tenían el derecho de regular las actividades legales y la KBIC tenía regulaciones escritas para los juegos de azar en los casinos. Y tenía una licencia de casino basada en esas regulaciones.
Allanando el camino
Dakota perdió y Pines se cerró. Pero perversamente, la decisión de la corte animó a varias otras tribus de Michigan a lanzar operaciones de casino.
Una parte crucial del veredicto fue que los juegos de casino solo estaban permitidos bajo la ley de Michigan para organizaciones sin fines de lucro, no para individuos o corporaciones privadas. Las tribus comenzaron a argumentar que eran organizaciones sin fines de lucro.
Dakota apeló, sin éxito, y planeaba llevar el caso a la Corte Suprema de Estados Unidos. Pero se quedó sin dinero.
Incluso pudo haber tenido éxito en el tribunal más alto del país. Solo unos años más tarde, el tribunal falló a favor de la Banda Cabazon de Mission Indians of California, que utilizó el mismo razonamiento legal con respecto a su derecho a ofrecer juegos.
Maestro y anciano
Esa decisión llevó a la promulgación de la Ley Reguladora del Juego Indio, que codificó el juego nativo americano y protegió el derecho de una tribu a ofrecer juegos en su tierra soberana.
Dakota pudo haber perdido en los tribunales, pero sus acciones ayudaron a impulsar una industria multimillonaria.
Más tarde fue elegido presidente de la tribu, durante 20 años, y luchó para establecer el casino Ojibwa de KBIC en Baraga.
En un comunicado, la tribu lo describió como maestro y anciano, un "líder apasionado y valiente que estaba dispuesto a correr riesgos".

Artículos de noticias relacionados

18 | Juega de forma responsable | T y C Aplicados​