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La empresa de casinos y hotelería con sede en Florida Hard Rock International está lista para hacerse cargo de un casino en el noroeste de Indiana de un grupo de propietarios cuyos altos ejecutivos han sido golpeados con acusaciones de mala conducta financiera y criminal.
Durante su reunión del miércoles, la Comisión de Juegos de Indiana aprobó un acuerdo por el que Hard Rock adquirirá al menos el 85% del casino Hard Rock Northern Indiana en Gary. La propiedad es actualmente propiedad mayoritaria de Spectacle Entertainment.
A principios del año pasado, la compañía con sede en Indianápolis se encontró en medio de un escándalo político que involucró a su director ejecutivo, Rod Ratcliff, y al asesor general, John Keeler, quien supuestamente dirigió dinero ilegalmente de Spectacle para financiar la candidatura de un legislador de Indiana al Congreso de los Estados Unidos. en 2015.
Después de que se confirmó su participación en las donaciones ilegales de la campaña, la Comisión de Juegos les ordenó al Sr. Ratcliff y al Sr. Keeler que renunciaran a sus participaciones en Spectacle y sus licencias de casino.
Según los funcionarios estatales de juego, el Sr. Ratcliff continuó ejerciendo control sobre el operador del casino incluso después de que renunció a su licencia y transfirió erróneamente poco menos de $ 1 millón en dinero de la compañía a su cuenta personal de apuestas de carreras de caballos. También se descubrió que había hecho ofertas de trabajo inadecuadas a los cabilderos del gobierno.
El Sr. Ratcliff ha negado todas las acusaciones formuladas en su contra.
Importante para aclarar problemas de propiedad
Tras la aprobación del miércoles, el director de operaciones de Hard Rock, Jon Lucas, dijo que consideraban importante aclarar los problemas de propiedad del casino Gary y aliviar todas las preocupaciones que tenían los reguladores estatales.
Continuó diciendo que "creen en el proyecto y se sienten bien por estar en esta comunidad y en esta jurisdicción".
Los detalles financieros sobre el acuerdo que hará que Hard Rock asuma al menos el 85% de la propiedad del casino Gary no fueron revelados. La propiedad abrió sus puertas el pasado mes de mayo.
Hard Rock y Spectacle se asociaron en 2019 para desarrollar y abrir conjuntamente el casino Gary. Spectacle era propietario de dos casinos en barco por el río Majestic Star en la misma ciudad en ese momento. Una reforma radical del juego aprobada por los legisladores estatales a mediados de 2019 permitió a Spectacle trasladar las operaciones del casino desde uno de sus barcos fluviales en tierra firme.
La compañía devolvió la otra licencia de barco fluvial a la Comisión de Juegos y luego se le emitió una nueva para construir y operar un casino en tierra en Terre Haute.
Después del escándalo político del año pasado, el regulador estatal de juegos obligó a Spectacle a ceder la propiedad del proyecto Terre Haute al empresario local Greg Gibson. Gibson y Hard Rock se asociaron para construir y operar un lugar de juego de $ 125 millones en esa ciudad.
Sin embargo, el futuro del proyecto ahora no está claro después de que los funcionarios del juego votaron en junio en contra de renovar la licencia otorgada a la compañía del Sr. Gibson porque no había podido contratar un equipo ejecutivo y asegurar el financiamiento completo para el esquema.
La comisión abrió un nuevo proceso de solicitud de licencia y las empresas interesadas en operar el casino Terre Haute tienen hasta el 22 de septiembre para presentar sus propuestas. Los ejecutivos de Hard Rock han dicho que todavía están interesados en el proyecto, pero aún deben decidir si buscarán una licencia.
Fuente: Hard Rock se hace cargo del casino de la empresa en problemas de Indiana, Westport News, 18 de agosto de 2021

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