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Publicado el: 27 de septiembre de 2021, 01: 49h.
Última actualización: 27 de septiembre de 2021, 03: 13h.

Devin O'Connor Lee mas

El 58 casino Hotel de Jake en Islandia, NY, salió victorioso en una demanda federal que desafió los derechos legales del lugar de juego para operar terminales de videojuegos (VGT).

Se ve el piso de juego del hotel casino 58 de Jake. La propiedad de juegos de Nueva York en Long Island ha ganado una batalla judicial con respecto a sus derechos operativos legales. (Imagen: Google)

Cuatro residentes presentaron una demanda en 2016 contra la ciudad de Long Island. Eso es después de que la Junta de Islandia Village aprobó una solicitud de uso de la tierra por parte de Delaware North y Suffolk Off-Track Betting Corp. (Suffolk OTB). El fallo fue que el hotel ubicado en 3635 Express Drive fuera aprobado como lugar de juego.
Delaware North en ese momento era el propietario del antiguo hotel Marriott. Suffolk OTB se estableció para operar las operaciones de juego de la ubicación planificada de VGT.

La demanda alegaba que la junta se involucró en una "zonificación local" ilegal, una práctica en la que a una empresa se le otorgan privilegios operativos únicos que están prohibidos en el resto de la comunidad. Jake's 58 es el único lugar en Islandia donde se permiten VGT y juegos de mesa electrónicos.

Los cuatro demandantes, Jennifer Tomasino, Kevin Montano, Richard Meyer y Apryl Meyer, argumentaron que el gobierno local de Islandia coludió con Delaware North y Suffolk OTB. Esa acusación surgió cuando la ciudad acordó enmendar los derechos de uso de la tierra de la propiedad del hotel para permitir las máquinas tragamonedas. A cambio, Delaware North y Suffolk prometieron a Islandia 47 millones de dólares durante 20 años.
La jueza Joan Azrack del Distrito Este de Nueva York de EE. UU. Dictaminó esta semana que la aldea no violó ninguna ley, y las acusaciones de colusión de los demandantes "parecen ser nada más que conjeturas y especulaciones".
Caso ignorado
Jake's 58 abrió a principios de 2017. Eso fue varios años después de que Nueva York optara por permitir VGT, que imitan de cerca las máquinas tragamonedas tradicionales, en hasta dos lugares en los condados de Suffolk o Nassau. Suffolk OTB, con la ayuda financiera de Delaware North, compró el antiguo Marriott por más de $ 40,4 millones y renombró la propiedad como Jake's 58 casino Hotel.
El nombre era una oda a la familia Jacobs, los propietarios multimillonarios del conglomerado hotelero Delaware North. El "58" se refiere al número de salida en el que la propiedad se encuentra fuera de la autopista Long Island Expressway.
Suffolk OTB fue fundada en 1975 como una corporación de beneficio público. La compañía afirma que su formación fue "para generar ingresos para el gobierno local, frenar las apuestas ilegales y asegurar el bienestar de la industria de las carreras de caballos".

Suffolk OTB estaba al borde de la bancarrota durante el desarrollo 58 de Jake. Delaware North intervino para comprar el Marriott y luego arrendó sus operaciones de juego a Suffolk OTB por un alquiler anual no revelado.

Casi 15 años después, Suffolk OTB, ahora lleno de efectivo, compró la propiedad del hotel y casino de Delaware North por $ 120 millones. La adquisición se completó en mayo de este año.
Legalización VGT
En 2013, el entonces gobernador. Andrew Cuomo (D) firmó una legislación que amplió enormemente los juegos en Nueva York. Junto con cuatro complejos de casinos comerciales en el norte del estado que cuentan con máquinas tragamonedas tradicionales y juegos de mesa, el proyecto de ley autorizó VGT en Suffolk y Nassau.
La Comisión de Juegos del Estado de Nueva York supervisa todos los juegos en el estado.
Paul Sabatino, el abogado que representa a los cuatro demandantes en la demanda del casino 58 de Jake, dice que sus clientes están decepcionados con el juicio del juez Azrack.
"Están aplastados", dijo Sabatino a Newsday. El abogado agregó que el grupo consideraría si apelar el fallo.

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