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El legislador japonés Tsukasa Akimoto fue sentenciado a cuatro años de prisión y una multa de JPY 7,6 millones por su participación en un caso de soborno vinculado al esfuerzo del país por construir hasta tres complejos de casinos integrados.
Los fiscales habían solicitado una pena de prisión de cinco años y JPY 7,6 millones en multas para el legislador deshonrado, pero el Tribunal de Distrito de Tokio dictó el martes una sentencia un poco más leve.
Akimoto fue declarado culpable de aceptar sobornos de JPY 7,6 millones entre septiembre de 2017 y febrero de 2018 de una empresa de juegos de azar china que buscaba una licencia para operar un casino resort en Japón.
El legislador, que a pesar de su reciente sentencia sigue siendo miembro de la Cámara Baja del gobierno japonés, fue detenido por primera vez a fines de 2019 y fue liberado bajo fianza en febrero de 2020 solo para ser arrestado nuevamente en el verano de ese año.
Renunció al gobernante Partido Liberal Democrático tras su arresto original. El escándalo de soborno masivo es el primero en muchos años que involucra a un legislador titular en el país.
El operador chino de lotería deportiva 500.com fue identificado como la compañía que había ofrecido fuertes sobornos al Sr. Akimoto, pidiéndole que encabezara su oferta por una de las tres licencias de casino que el gobierno central está en juego. El legislador se desempeñaba como viceministro principal en la Oficina del Gabinete y supervisaba el esfuerzo de Japón para legalizar el funcionamiento de los casinos complejos integrados en el momento en que aceptó sobornos de 500.com.
Ha mantenido su inocencia desde que fue arrestado por primera vez hace casi dos años.
El tribunal declara a Akimoto culpable de otros delitos
El Tribunal de Distrito de Tokio declaró además al Sr. Akimoto culpable de ofrecer dinero a dos ex asesores de 500.com para que dieran falso testimonio en relación con su participación en el escándalo de sobornos entre junio y julio del año pasado.
El legislador también ha negado esas acusaciones. El juez presidente Toshihiko Niwa dijo el martes que "las declaraciones de quienes admitieron haber proporcionado dinero en efectivo eran totalmente creíbles" y "estaban fuertemente respaldadas por pruebas objetivas".
El juez Niwa continuó señalando que el Sr. Akimoto tomó la iniciativa de organizar testimonios judiciales falsos y describió sus acciones como una "obstrucción de la justicia sin precedentes".
El equipo legal del legislador apeló el fallo del martes. El Sr. Akimoto fue detenido después de su sentencia, pero sus abogados solicitaron inmediatamente la libertad bajo fianza y el tribunal aceptó esa solicitud. El legislador de la Cámara Baja dijo que se presentaría a las próximas elecciones de la cámara a pesar de su sentencia.
Tras el fallo de la Corte de Distrito del martes, los partidos de la oposición exigieron la renuncia de Akimoto y criticaron al Partido Liberal Democrático por falta de disciplina y por no sancionarlo.
Fuente: El legislador Tsukasa Akimoto cumplirá cuatro años de prisión por sobornos en casinos , Japan Times, 7 de septiembre de 2021

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