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Publicado el: 22 de septiembre de 2021, 01: 55h.
Última actualización: 22 de septiembre de 2021, 02: 10h.

Steve Bittenbender Leer m√°s

Despu√©s de m√°s de una d√©cada de litigios, la demanda de Kentucky contra PokerStars termin√≥ el mi√©rcoles con un acuerdo conjunto que otorga al estado 300 millones de d√≥lares. Eso es mucho menos de lo que el estado pod√≠a ganar en los tribunales, pero a√ļn es m√°s que las p√©rdidas que los funcionarios afirman que sufrieron los residentes jugando al p√≥quer en el sitio en ese entonces fuera de la costa.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, habla en una conferencia de prensa el lunes en el Capitolio estatal en Frankfort. El miércoles, anunció que el estado y Flutter Entertainment llegaron a un acuerdo en la demanda de PokerStars, con Kentucky recibiendo $ 300 millones. (Imagen: Gobernador Andy Beshear / Twitter)

Los anuncios, primero por la empresa matriz de PokerStars, Flutter Entertainment, y luego por el gobernador de Kentucky, Andy Beshear, se produjeron el mismo d√≠a en que el estado solicit√≥ a la Corte Suprema de Estados Unidos una extensi√≥n de 30 d√≠as para responder a la petici√≥n de la compa√Ī√≠a el mes pasado. Stars Interactive Holdings pidi√≥ al tribunal superior de la naci√≥n el 23 de agosto que revisara el fallo 4-3 de la Corte Suprema de Kentucky de diciembre pasado, que puso a la compa√Ī√≠a en riesgo de pagar una cantidad "monstruosa" gracias a una ley estatal que data de hace casi 225 a√Īos. .
Pero como dijo un portavoz de Flutter a casino .org el miércoles, las discusiones continuaron entre ambas partes incluso a medida que avanzaba la demanda. Eso llevó a la resolución.
Los detalles completos no estaban disponibles. Pero Flutter dijo en su comunicado que pagar√° a Kentucky $ 200 millones para ir con los $ 100 millones en bonos de PokerStars que el estado recibi√≥ de un tribunal estatal a principios de este a√Īo. A cambio, los funcionarios estatales acordaron detener nuevas acciones.
‚ÄúEl Grupo cree firmemente que este acuerdo redunda en el mejor inter√©s de los accionistas de Flutter‚ÄĚ, se lee en el comunicado de la compa√Ī√≠a. "El Grupo ahora da por cerrado el asunto".
Ley de siglos de antig√ľedad utilizada en el caso
A medida que el p√≥quer en l√≠nea floreci√≥ hace m√°s de una d√©cada, los funcionarios de Kentucky comenzaron a investigar los sitios offshore no regulados y trataron de evitar que operaran dentro del estado. PokerStars era el m√°s grande de los sitios y, en 2011, el Gabinete de Justicia y Seguridad P√ļblica del estado present√≥ una demanda en su contra.

El estado present√≥ la demanda bajo la Ley de Recuperaci√≥n de P√©rdidas, que dijo que le permit√≠a recuperar las p√©rdidas incurridas a trav√©s del juego. La ley, que se remonta a 1798, otorga a los apostantes seis meses para recuperar sus p√©rdidas, pero despu√©s de eso, cualquier otra persona podr√≠a presentarse a cobrar. Esos terceros podr√≠an buscar el triple, o tres veces la cantidad realmente perdida, si entabla una demanda dentro de los cinco a√Īos.

La demanda de Kentucky afirm√≥ que sus residentes perdieron 290,2 millones de d√≥lares jugando al p√≥quer en el sitio durante un per√≠odo de cinco a√Īos. Si bien inicialmente gan√≥ en el Tribunal de Circuito de Franklin en 2015, un tribunal de apelaciones estatal anul√≥ esa decisi√≥n tres a√Īos despu√©s. La corte de apelaciones dictamin√≥ que la ley requer√≠a que un individuo, no el estado, presentara una demanda.
Cuando la Corte Suprema del estado revocó la decisión de la corte de apelaciones en diciembre pasado, significó que Kentucky estaría en línea para recibir más de $ 870.7 millones. Gracias a los intereses acumulados al 12 por ciento anual cuando se apeló la demanda, el valor del premio superó los $ 1.3 mil millones.
Contabilidad de pérdidas en disputa de PokerStars
PokerStars siempre había sostenido que la evaluación estatal de las pérdidas era extrema y no tenía en cuenta el dinero ganado por los residentes. Además, dado que los juegos de póquer fueron jugados por otras personas, PokerStars dijo que solo recibió una fracción de las supuestas pérdidas del rake que tomó para cada juego.
En su petición a la Corte Suprema de Estados Unidos, PokerStars dijo que ganó alrededor de $ 18 millones de residentes de Kentucky durante el tiempo en cuestión.
El riesgo de un pago de mil millones de d√≥lares era significativo. Despu√©s del fallo de la Corte Suprema de Kentucky, Fitch Ratings se√Īal√≥ que podr√≠a afectar los intentos de Flutter de reducir su carga de deuda. La firma dijo que consideraba una p√©rdida de demanda como un "factor potencialmente negativo para el cr√©dito" para The Stars Group antes de que Flutter completara la adquisici√≥n de la compa√Ī√≠a el a√Īo pasado.
Los $ 300 millones que recibe Kentucky se destinar√°n al fondo general del estado, dijo Beshear en su comunicado.

Despu√©s de 10 largos a√Īos, el ELA no solo ha prevalecido, sino que ha recaudado d√≥lares que la Asamblea General podr√° destinar a √°reas cr√≠ticas, como educaci√≥n, salud y desarrollo econ√≥mico ‚ÄĚ, dijo el gobernador.

El padre de Beshear, Steve Beshear, era gobernador cuando comenzaron las investigaciones sobre el p√≥quer en l√≠nea y se present√≥ la demanda de PokerStars. J. Michael Brown, quien fue el secretario del Gabinete de Justicia y Seguridad P√ļblica que present√≥ la demanda inicial, ahora se desempe√Īa como secretario ejecutivo del gabinete de Andy Beshear.
Kentucky todavía tiene valor para las marcas de Flutter
Mucho ha cambiado sobre el póquer en línea en los Estados Unidos desde que comenzó el caso de Kentucky hace una década. Los operadores han llegado a los EE. UU. Desde el extranjero y seis estados han aprobado leyes para regular el juego. Eso incluye a Virginia Occidental, un estado vecino a Kentucky.
Andy Beshear, al igual que su padre, tambi√©n ha apoyado p√ļblicamente la expansi√≥n de los juegos en el estado, y se han presentado algunos proyectos de ley para legalizar las apuestas deportivas y el p√≥quer en l√≠nea en los √ļltimos a√Īos. Sin embargo, ninguna de esas medidas recibi√≥ jam√°s una votaci√≥n completa en una c√°mara de la Asamblea General.
A pesar de eso, Kentucky todav√≠a tiene valor para Flutter debido a su estatus como un estado de carreras de caballos de primer nivel. TVG es uno de los sitios de apuestas en l√≠nea m√°s grandes del pa√≠s para las carreras, y FanDuel ha aumentado su compromiso con el deporte en los √ļltimos dos a√Īos.
A principios de este mes, FanDuel complet√≥ el primer a√Īo de un patrocinio de tres a√Īos con Kentucky Downs. La pista de c√©sped solo en la frontera del estado de Tennessee solo tiene una reuni√≥n breve cada a√Īo. Pero ese encuentro tiene el promedio de carteras m√°s alto de cualquier pista en los EE. UU.

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