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Publicado: 28 de mayo de 2021, 12: 09h.
Última actualización: 28 de mayo de 2021, 04: 57h.

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Las Vegas Sands Corp. (LVS) gastó entre $ 10 millones y $ 20 millones en los últimos meses para promover la legislación sobre juegos de azar en Texas. La compañía “no tiene absolutamente nada que mostrar por su dinero”, dice el politólogo de la Universidad Rice Mark P. Jones.

El jefe de relaciones gubernamentales de LVS, Andy Abboud, se muestra aquí. Abboud lideró el esfuerzo de la compañía para allanar el camino para los juegos de casino en Texas. Los proyectos de ley fracasaron este año, pero es probable que las propuestas regresen en el futuro. (Imagen: Las Vegas Review-Journal)

El dinero pagó por lo menos 51 cabilderos y una gran campaña publicitaria a favor del juego. Pero los proyectos de ley que hubieran permitido una votación en todo el estado sobre si permitir o no los casinos turísticos murieron recientemente en los comités legislativos. La sesión actual cierra el lunes.
Los políticos republicanos que plantean los juegos de azar en los casinos y evitan que los proyectos de apuestas salgan de los comités no han notificado a su oposición, dijo Jones, miembro del Instituto Baker, a casino .org.
"Y una gran mayoría del público de Texas todavía profesa un apoyo blando para los juegos de casino, mientras que una minoría intensa todavía se opone a los juegos de casino", agregó Jones.

Las Vegas Sands puede afirmar que de alguna manera 'prepararon el escenario' para la próxima sesión legislativa bienal en 2023. Pero la realidad es que para entonces, la campaña LVS de 2021 no será más que un recuerdo lejano ”, predijo Jones.

"Los únicos que se beneficiaron del fallido intento de Las Vegas Sands de convertir Lone Star State en un estado de juego de casinos son los cabilderos y consultores cuyas cuentas bancarias se enriquecieron con transferencias bancarias de Las Vegas a Texas".
Texas Gaming Aways Away
Jones dice que algún día Texas permitirá los juegos de azar en los casinos. "Pero ese día no es en 2021, ni probablemente en 2023 o 2025", agregó Jones.
Cuando se le preguntó sobre la desaparición de los proyectos de ley, Clyde W. Barrow, presidente del Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Texas Rio, Grande Valley dijo que “no es una sorpresa.

Existe una gran cantidad de obstáculos políticos para expandir el juego en Texas. Y las campañas de juegos de azar expandidas en la mayoría de los estados tienden a ser campañas de varios años, que a menudo duran de 10 a 15 años ”, dijo Barrow a casino .org.

Agrega que la presencia de LVS en el esfuerzo reciente llevó a "La primera consideración seria del tema en Texas".
Volverán las propuestas de juego ampliado de Texas
“No hay duda de que el juego expandido regresará para la próxima sesión legislativa regular. Pero comenzará con una base de apoyo más sólida la próxima vez ”, predice Barrow.
"La expansión de los juegos, incluidos los casinos y las apuestas deportivas, ha cobrado impulso en Texas como resultado de la iniciativa de cabildeo de LVS".
Por lo tanto, no ve el esfuerzo de LVS como una pérdida de dinero. "El riesgo era proporcional a la recompensa potencial, que es enorme", dijo Barrow.
LVS se centra en el largo recorrido
A principios de esta semana, Andy Abboud, vicepresidente de relaciones gubernamentales de LVS, fue citado por Las Vegas Review-Journal que, “Hemos dicho desde el principio que estamos comprometidos con Texas a largo plazo.
"Hemos logrado grandes avances en esta sesión y hemos disfrutado de reunirnos con los legisladores sobre nuestra visión de los destinos turísticos y responder a todas las preguntas que tienen".

Cuando se le preguntó acerca de los comentarios de Abboud, el politólogo de la Universidad de Houston, Brandon Rottinghaus, dijo que tienen “perfecto sentido”. Hacer lobby en Texas es más como jugar al póquer que al blackjack: hay que pensar a largo plazo en lugar de a corto plazo ".

Rottinghaus acordó que "pueden tomar varias sesiones en la legislatura de Texas para aprobar una iniciativa financiera importante, por lo que no es sorprendente que los esfuerzos para expandir el juego requieran más de una sesión".
“Las grandes iniciativas requieren mucho dinero y varios años para concretarse”, dijo Rottinghaus a casino .org. "Preparar el escenario ahora a través del cabildeo es la única forma de presentar el problema a los miembros para que posiblemente se apruebe más tarde".

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