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Publicado el: 15 de abril de 2021, 12: 10h.
Última actualización: 15 de abril de 2021, 05: 13h.

Larry Henry Lee mas

Un nuevo libro coescrito por el bisnieto del mafioso Jack Dragna explora el papel del inframundo de Los Ángeles en la construcción de la industria de los casinos de Las Vegas.

El mafioso Jack Dragna es visto durante una comparecencia ante el tribunal en 1951. Dragna fue durante mucho tiempo la jefa de la familia criminal de Los Ángeles. (Imagen: Calisphere)

Lanzado en marzo por Arcadia Publishing, Los Angeles Underworld está escrito por dos autores del crimen organizado, el pariente de Dragna J. Michael Niotta y el historiador e investigador Avi Bash.
Los autores aparecieron el jueves en un programa virtual en el Museo de la Mafia en el centro de Las Vegas. El evento se titula "Escribiendo la mafia: Crónica del crimen organizado en el siglo XX". La presentación está disponible en el sitio web del museo.
Uno de los ejemplos más conocidos de la influencia del inframundo de Los Ángeles en el sur de Nevada ocurrió en la década de 1940 con la construcción del casino Flamingo. El complejo abrió en diciembre de 1946 al sur del centro de Las Vegas en la carretera del desierto que conduce a Los Ángeles. Hoy en día, esta carretera, conocida como Las Vegas Strip, alberga los megaresorts más grandes del estado.

Se cree que el apodo de la autopista, "The Strip", se originó con el ex oficial de la brigada de vicio de Los Ángeles y operador de casinos de Las Vegas, Guy McAfee, quien le puso el nombre de Sunset Strip de Hollywood.

La construcción del Flamingo comenzó bajo la dirección del editor de Hollywood Reporter, Billy Wilkerson. Sin embargo, el proyecto fue asumido por el gángster Benjamin "Bugsy" Siegel, que representa las preocupaciones del sindicato del crimen de la Costa Este en Las Vegas y Los Ángeles.
En junio de 1947, Siegel fue asesinado a tiros en la casa de Beverly Hills de su novia Virginia Hill. Nunca se ha identificado a un asesino. El Flamingo todavía se encuentra en el mismo lugar en el Strip, aunque los edificios originales han sido demolidos.
'Colectivo Criminal'
Como señalan los autores de Los Angles Underworld, la participación de West Coast Mob en Las Vegas se remonta a finales de la década de 1930. El juego ilegal y el contrabando ya habían sido algo habitual en los vicios de Los Ángeles Spring Street y en otros lugares.

Después de que el juego de casino se legalizara en Nevada en 1931, algunos operadores de Los Ángeles se dirigieron a Las Vegas.

"La mayoría de los que se consideran los padres fundadores de la actual Las Vegas comenzaron como apostadores de Los Ángeles", dijo Niotta a casino .org. "Estos restos de un colectivo criminal que controlaba gran parte del vicio de la ciudad a través de la oficina del alcalde durante la Prohibición empacaron y se dirigieron a Nevada a fines de la década de 1930".
Padrino de los angeles
El ex reportero y autor de Las Vegas Sun, Ed Reid, le dio crédito a Dragna por enviar a los viceoperadores de Los Ángeles a empacar a Las Vegas al mudarse a su territorio del sur de California. Los Angeles Times calificó a Dragna como "el único padrino clásico que la ciudad ha conocido". Murió en 1956 a los 64 años.
“Muchos creen que fue Bugsy quien reconoció por primera vez el potencial de la veta madre de Las Vegas”, escribió Reid en su libro de 1969, The Grim Reapers. Sin embargo, fue Dragna "quien involuntariamente se trasladó a las grandes apuestas a Las Vegas cuando intentó meterse en las actividades de apuestas en Los Ángeles".
"Y entonces, en esencia", dijo Niotta a casino .org, "fueron los jugadores que simplemente no pudieron piratearla en la Ciudad de los Ángeles los que ayudaron a crear la Ciudad del Pecado".

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