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Publicado el: 27 de julio de 2021, 01: 26h.
Última actualización: 27 de julio de 2021, 01: 57h.

Todd Shriber Leer más

En la teleconferencia de ganancias del segundo trimestre de la compañía hoy, Melco Resorts & Entertainment (NASDAQ: MLCO) reiteró su deseo de traer un resort integrado a Japón.

Lawrence Ho, director ejecutivo de Melco Resorts. Dice que su empresa todavía está comprometida con Japón. (Imagen: Forbes)

Si bien el CEO Lawrence Ho no mencionó específicamente a Yokohama, esa es la ciudad en la que el operador está interesado en desarrollar un lugar de juego. En la segunda ciudad más grande de Japón, Melco compite con Genting Singapore, que es ampliamente considerada como la pionera.

En Japón, seguimos comprometidos con llevar allí un resort integrado líder en el mundo y continuamos buscando oportunidades dentro del mercado, donde seguimos comprometidos activamente con nuestros socios ”, dijo Ho en una conferencia telefónica con analistas.

El jefe de Melco señala que la pandemia de COVID-19 presenta desafíos en Japón "en términos de tiempo de proceso y viajes". Pero agrega que el desarrollo de complejos turísticos integrados está avanzando.
Melco, que posee y opera complejos turísticos integrados en Macao y Filipinas, ha sido optimista sobre Japón como un nuevo mercado durante mucho tiempo. Pero es el único operador que compite contra un rival por una de las tres primeras licencias de juego de Japón. En Osaka, MGM Resorts y el socio local Orix tienen el campo para ellos solos, y en Wakayama, la firma canadiense de capital privado Clairvest Group es el único postor.
Ho, Melco entusiasmado con Japón
Si bien el proceso de resort integrado de Japón dura más de lo que esperaban los operadores, con la pandemia creando más demoras, Ho sigue entusiasmado por llevar un lugar de juegos de alta gama a la tercera economía más grande del mundo.
"Seguimos convencidos de que Japón representa el mejor mercado potencial de nuevos juegos a nivel mundial, y que la calidad de nuestros activos y nuestro enfoque en el segmento premium encajan perfectamente con el desarrollo turístico del país", dijo en la llamada. "Seguimos siendo pacientes y seguimos manteniendo nuestro enfoque disciplinado con respecto a todas las actividades de desarrollo, incluso en Japón".

La experiencia operativa de Melco en Asia-Pacífico podría funcionar a su favor, porque ese es un rasgo que codician los funcionarios japoneses. Sin embargo, el rival Genting Singapur también tiene eso, y se especula que las autoridades japonesas prefieren el modelo de juego de Singapur al de Macao.

La semana pasada, MGM y Orix presentaron una propuesta de $ 9.1 mil millones a Osaka, que es un precio más favorable de lo que se esperaba originalmente. Sin embargo, se estima que ese lugar, asumiendo que esté aprobado, no se abrirá hasta 2028 como muy pronto.
'Fuera de nuestro control'
Como reconocen los ejecutivos de Melco, hay factores en Japón que simplemente no pueden controlar, incluida la política de la alcaldía. La alcaldesa de Yokohama, Fumiko Hayashi, candidata a favor del casino , está buscando otro mandato. Pero no hay garantías de que sea reelegida.
"En términos de los detalles que ha mencionado, el alcalde en ejercicio ha salido y se está ejecutando en una plataforma pro-RI", dijo el presidente de Melco, Evan Winkler. “Hay una variedad de otros candidatos que se han opuesto a RI. Como dijo Lawrence, algunas de estas cosas simplemente están fuera de nuestro control. Y sabremos más después de que se celebren las elecciones en Yokohama el 22 de agosto ".

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