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Publicado el: 29 de julio de 2021, 02: 35h.
Última actualización: 29 de julio de 2021, 03: 18h.

Larry Henry Lee mas

Más de 3,8 millones de pasajeros utilizaron el Aeropuerto Internacional McCarran en junio, un aumento con respecto al mes anterior, pero por debajo de los niveles pre-pandémicos. Los viajes internacionales continúan en fuerte declive.

Los aviones de pasajeros se colocan en posición en el Aeropuerto Internacional McCarran, cerca de Las Vegas Strip. El aeropuerto registró en junio su mayor total de pasajeros del año. (Imagen: Las Vegas Review-Journal)

El número de pasajeros que llegaron y salieron en junio fue superior al total de 3,5 millones de viajeros de mayo, según las cifras de esta semana del Departamento de Aviación del Condado de Clark.
Sin embargo, el total de junio de este año está un 14,3 por ciento por debajo de los 4,4 millones que cruzaron el aeropuerto en junio de 2019, nueve meses antes del inicio de la pandemia de coronavirus.

Los funcionarios usan cifras prepandémicas para comparar cómo le está yendo al área mientras intenta salir de las dificultades económicas que comenzaron en marzo de 2020 con el aumento de las infecciones por COVID-19. De enero a junio de este año, 15,9 millones de pasajeros utilizaron el aeropuerto. Ese número es un 36,9 por ciento inferior a los 25,2 millones de viajeros en McCarran durante el mismo período de seis meses en 2019.

El aeropuerto está en el extremo sureste de Las Vegas Strip, cerca del Tropicana, MGM Grand y otros importantes casinos de hoteles. Como la mayoría de los complejos turísticos del Strip, el aeropuerto se encuentra en el condado de Clark, fuera de los límites de la ciudad de Las Vegas. La Comisión del Condado de Clark votó a principios de este año para cambiar el nombre del aeropuerto en honor al ex líder de la mayoría del Senado de los Estados Unidos, Harry Reid (D). Se espera que el cambio de nombre ocurra después de que la comisión recaude $ 7.2 millones de donantes privados para nuevos requisitos administrativos y de señalización. La comisión ha recaudado al menos $ 1 millón hasta ahora para pagar el cambio de nombre.
Viajes internacionales hacia abajo
La caída en los viajes internacionales ha sido un área de preocupación para los funcionarios de turismo del sur de Nevada. Los viajeros internacionales se consideran importantes para la recuperación económica de Las Vegas. Estos visitantes suelen quedarse más tiempo y gastar más dinero.
Los viajeros internacionales y los asistentes a convenciones también se consideran vitales para llenar una gran cantidad de habitaciones de hotel en el área, especialmente durante la mitad de la semana, que es más lenta. El año pasado, varios complejos turísticos cerraron sus torres hoteleras durante los días de entre semana debido a la baja demanda de los consumidores.
En junio, solo 53.402 viajeros internacionales utilizaron el aeropuerto. La mayoría de estos llegaron en VivaAerobus, Volaris y Aeroméxico, según el Departamento de Aviación. Estas tres aerolíneas tienen su base en México.
Dos años antes, durante el período prepandémico, más de 327.127 viajeros internacionales utilizaron el aeropuerto o un 83,79 por ciento más que el mes pasado.
De enero a junio de este año, 181,629 pasajeros internacionales utilizaron el aeropuerto. Esa cifra es un 90,2 por ciento inferior a enero-junio de 2019, cuando 1,86 millones de visitantes internacionales pasaron por McCarran.
Posibilidad de tren de alta velocidad
Al buscar formas de aumentar el volumen de visitantes, los funcionarios de Las Vegas están presionando para la construcción de un tren de alta velocidad de 200 mph que conecte Las Vegas con Apple Valley, California. Apple Valley está a unas 90 millas al este de Los Ángeles. En última instancia, extensiones adicionales supuestamente conectarán Apple Valley con el centro de Los Ángeles.
La construcción está programada para comenzar el próximo año y se espera que dure tres años.
Aproximadamente el 20 por ciento del total de visitantes de Las Vegas proviene del sur de California. La congestión del tráfico que regresa al área de Los Ángeles en la Interestatal 15 ha contribuido a la frustración de muchos de estos visitantes. Los funcionarios de Las Vegas esperan que un tren de alta velocidad ayude a aliviar la congestión del tráfico.

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