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Publicado: 24 de septiembre de 2021, 10: 31h.
Última actualización: 24 de septiembre de 2021, 10: 44h.

Steve Bittenbender Leer más

La agencia estadounidense que regula el juego tribal ahora está determinando si una sentencia de 470 millones de dólares impuesta contra la Nación Seneca y adeudada al estado de Nueva York violaría la Ley Reguladora del Juego Indio (IGRA).

El Seneca Allegany casino & Resort en Salamanca, NY es uno de los tres casinos de Clase III operados por The Seneca Nation. A principios de este mes, los funcionarios federales dijeron a los líderes de Seneca que están investigando si un pago de $ 470 millones a Nueva York, que fue ordenado por un tribunal federal, violaría la Ley Reguladora del Juego Indio. (Imagen: Seneca Niagara / Facebook)

La participación de la Comisión Nacional de Juegos Indios (NIGC) es el último giro en una larga batalla legal entre Senecas y Nueva York con respecto a su compacto de juegos de Clase III. En febrero, un tribunal federal de apelaciones confirmó un fallo contra la nación tribal, determinando que todavía era responsable de pagar al estado el 25 por ciento de los ingresos de sus tres casinos .

En 2002, Senecas y Nueva York firmaron un pacto con una base de 14 años y una extensión automática de siete años. Sin embargo, solo el acuerdo básico requería pagos de participación en los ingresos al estado, y los que se gradúan al 25 por ciento. Los líderes tribales argumentaron que la extensión no cubría ningún pago, pero el estado no estuvo de acuerdo.

Después de perder en el arbitraje, los líderes de Seneca presentaron una demanda en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En el Distrito Oeste de Nueva York en junio de 2019. Los líderes tribales argumentaron que el panel de arbitraje no siguió a IGRA al tomar su decisión.
NIGC: Nueva York debe ofrecer un rendimiento "significativo"
Sin embargo, desde la decisión de la corte de apelaciones, el Departamento del Interior de los Estados Unidos notificó a los líderes tribales que no realizó una evaluación económica de la extensión de siete años, un paso requerido por IGRA. Eso llevó a la nación a pedirle al juez federal de distrito William M. Skretny en abril que anulara su decisión inicial.
El 16 de septiembre, los abogados que representan a los Senecas notificaron al juez que sus clientes recibieron una carta ese mismo día del director de cumplimiento de NIGC, Thomas Cunningham. Esa carta informó a la nación tribal que Bryan Newland, el subsecretario de Asuntos Indígenas, remitió la demanda de Séneca a la comisión para su revisión.
Cunningham le dijo al presidente de Seneca, Matthew Pagels, en la carta que a la comisión le preocupa la cantidad de dinero en Nueva York, especialmente porque el estado no ofrecía nada a cambio.
"Si un estado quiere recibir una parte de los ingresos del juego de una tribu, entonces, debe ofrecer a la tribu algo significativo a cambio", dijo Cunningham en la carta. "Un pago de participación en los ingresos a un estado que no cumple con este estándar no es consistente con IGRA".
El lunes, la Nación Séneca solicitó una suspensión en la ordenación del pago hasta que el NIGC tome su determinación.
Nueva York pide el pago de Seneca
Los abogados del estado expresaron escepticismo sobre la remisión en su respuesta presentada el miércoles. Afirmaron que la tribu estaba tratando de "fabricar una supuesta dificultad financiera" para evitar pagarle a Nueva York.
Gregory Starner, de White & Case LLP, dijo que los árbitros y los tribunales han fallado en el asunto, y que Seneca Nation decidió no llevar el asunto a la Corte Suprema.

La carta de NIGC tampoco presenta circunstancias extraordinarias o dificultades extremas que justifiquen la anulación de la sentencia final de este Tribunal ”, escribió Starner. "La NIGC no pretende imponer ningún tipo de multa o sanción a la Nación, y la perspectiva de un cierre permanente o incluso temporal de las instalaciones de juego de la Nación sigue siendo completamente especulativa e hipotética".

Starner agregó que era "hora de que la Nación cumpla con sus obligaciones en virtud del Pacto y la Sentencia aprobados por el DOI".
El viernes, los abogados de Seneca Nation entregaron una copia de la carta de Newland al tribunal.
En la carta al presidente de NIGC, E. Sequoyah Simermeyer, Newland dijo que los funcionarios de Seneca informaron al Departamento del Interior del fallo de la corte de apelaciones en marzo. Eso llevó a la revelación sobre la evaluación económica.
“Todas las referencias en la carta del secretario de 2002 se refieren al pacto como 14 años y señalaron que el pacto se consideró aprobado, 'pero solo en la medida en que el pacto sea consistente con las disposiciones de (IGRA)'”, escribió Newland.
Newland agregó que los funcionarios del Interior pidieron tanto a la nación tribal como a Nueva York que presentaran disposiciones sobre participación en los ingresos para su revisión. Sin embargo, el estado no respondió.
Sin recibir ningún beneficio a cambio, Newland le dijo a Simermeyer que los pagos de Seneca pueden violar las disposiciones de IGRA que exigen que la nación sea "el único interés propietario" y el "beneficiario principal" de las operaciones de su casino.

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