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Un proyecto de ley de la Cámara de Representantes que pide un referéndum local sobre un casino propuesto en la ciudad de Slidell en Louisiana ha superado su primer obstáculo en el Senado después de que fue aprobado por la Cámara de Representantes a principios de este mes.
Si tiene éxito, la medida autorizaría una votación en octubre en la parroquia de St. Tammany, que incluye a Slidell, sobre si debería revertirse la prohibición de 1996 sobre los juegos de azar en los casinos en el área.
Y si esa prohibición de larga data se anula, un desarrollador con sede en Los Ángeles podría construir un casino de $ 250 millones en la salida 261 de la Interestatal 10, en las afueras de Slidell y a lo largo del lago Pontchartrain.
HB 702 está patrocinado por la representante Mary DuBuisson. A principios de mayo, la ley se retiró del pleno de la Cámara después de una votación de 63-28. La representante DuBuisson ganó 10 votos más de los que necesitaba en la cámara baja de 105 miembros de la legislatura estatal.
El martes, el Comité B del Poder Judicial del Senado votó 4-3 para aprobar el proyecto de ley. Ahora se dirige hacia el Comité de Finanzas del Senado, donde tendría que ser aprobado para eventualmente comparecer ante el pleno del Senado.
El Comité de Finanzas podría convertirse en el mayor obstáculo de la medida, ya que un proyecto de ley del Senado doble de la senadora Sharon Hewitt se estancó ante ese comité a fines del mes pasado y no ha podido pasar al Senado desde entonces.
Residente de St. Tammany cuestiona la integridad del voto
La votación del martes sobre HB 702 no fue tan fluida como sus partidarios hubieran deseado. Un residente de la parroquia de St. Tammany cuestionó la integridad del proceso, señalando el hecho de que la esposa del presidente del Comité Judicial B, el senador Gary Smith, es uno de los cabilderos contratados para promover los beneficios del complejo de casinos propuesto de $ 250 millones en Slidell.
El mes pasado, el Senador Smith votó a favor de la versión del Senado del esfuerzo por romper un empate 3-3 en el Comité B del Poder Judicial.
En respuesta a los comentarios del residente de la parroquia de St. Tammany, el senador dijo que su esposa tiene una carrera separada y que ha estado votando constantemente sobre asuntos de juego durante las últimas dos décadas y mucho antes de conocer a su cónyuge.
El esfuerzo del casino Slidell ha obtenido el apoyo de funcionarios electos locales y parroquiales, líderes empresariales y legisladores. El gobernador John Bel Edwards dijo la semana pasada que el lugar propuesto para el lugar de juego es ideal.
La representante DuBuisson ha señalado repetidamente que apoya el esfuerzo porque generaría nuevos empleos e ingresos fiscales para el área. Otros partidarios argumentan que un lugar de juego en Slidell evitará que los residentes del estado viajen a propiedades en el vecino Mississippi.
Sin embargo, los grupos religiosos se oponen a las facturas de los casinos gemelos, argumentando que la expansión del juego daría lugar a un aumento no deseado en los problemas de juego y diversos males sociales.
Peninsula Pacific Entertainment, que actualmente posee un casino fluvial cerrado en Bossier City, es el desarrollador detrás de la propuesta de Slidell de $ 250 millones. La compañía posee propiedades en Nueva York y recientemente fue elegida junto con su socio Urban One para construir un casino de $ 600 millones en la ciudad de Richmond en Virginia.
Fuente: Slidell casino avanza al siguiente paso, pero no antes de que el voto de este senador generara preguntas, NOLA.com, 25 de mayo de 2021
El proyecto de ley del casino posterior a Slidell fue eliminado del primer comité del Senado, pero Delays Loom apareció primero en Casino News Daily.

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