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Los opositores de un casino propuesto de $ 325 millones en las afueras de la ciudad de Slidell en Louisiana han renovado su esfuerzo legal para bloquear un referéndum de la parroquia de St. Tammany sobre si la parroquia debería albergar el lugar de juego.
En junio, el abogado Charles Branton, con sede en Covington, y el pastor de Slidell, John Raymond, presentaron un par de demandas para evitar que se llevara a cabo el referéndum sobre el casino del 13 de noviembre.
Las demandas citaron una serie de problemas relacionados con la boleta, desde infracciones de la Constitución de Louisiana hasta violaciones de las reglas de zonificación parroquial que prohíben los casinos fluviales dentro de una milla de cualquier escuela, patio de recreo público, iglesia o biblioteca.
Ese esfuerzo legal anterior fracasó, pero las demandas se han consolidado desde junio y se presentó una petición enmendada el viernes pasado en el Tribunal de Distrito en la parroquia de St. Tammany. La nueva demanda esboza varios argumentos por los que el referéndum de noviembre no debería tener lugar.
El desarrollador con sede en Los Ángeles Peninsula Pacific Entertainment (P2E) quiere construir un complejo de hotel y casino de $ 325 millones en aproximadamente 50 acres de terreno en la salida 261 de la Interestatal 10 a lo largo del lago Pontchartrain, en las afueras de Slidell.
La compañía operaba anteriormente el casino DiamondJacks ahora cerrado en Bossier City y busca usar su licencia de casino vacante para el proyecto Slidell propuesto. Sin embargo, antes de poder hacer eso, los residentes de St. Tammany deben votar en un referéndum local si se debe revertir la prohibición de la expansión de casinos en toda la parroquia de 1996.
En junio, los legisladores estatales aprobaron un proyecto de ley que autorizaba una votación sobre el tema el 13 de noviembre y el Consejo Parroquial votó el mes pasado para incluir una pregunta sobre el casino en la próxima votación.
La medida del casino viola la Constitución
La demanda presentada recientemente alega que la medida del casino Slidell viola la Constitución del estado porque le preguntaría a los votantes si quieren un casino en un lugar específico. Quienes se oponen al proyecto argumentan que, según la ley de 1996, primero se debería haber preguntado a los residentes de la parroquia si querían que se permitiera el juego en cualquier lugar de St. Tammany.
La demanda señala además que la Legislatura de Luisiana ha usurpado efectivamente la autoridad del gobierno local sobre el uso de la tierra parroquial ya que designa la ubicación y no tiene derecho a hacerlo.
Los demandantes también citan una enmienda de 2017 al código parroquial que incluye una designación de Riverboat Gaming District, según la cual un casino fluvial no debe estar ubicado dentro de una milla de parques infantiles, iglesias, escuelas y bibliotecas. El muelle de pesca de St. Tammany se encuentra a una milla del sitio propuesto para el casino , señala la demanda.
Según la petición reciente, la licencia Bossier City de P2E no es transferible y los reguladores estatales del juego deberían iniciar un proceso público para los posibles postores interesados en obtenerla.
La demanda está programada para ser vista del 7 al 8 de octubre en la corte del juez del 22º Distrito Judicial John Keller.
Un portavoz de P2E dijo que su proyecto de casino ha recibido un fuerte apoyo en toda la parroquia y "es por eso que los oponentes están utilizando juicios infundados y engaños para evitar que sus vecinos voten sobre esta oportunidad de desarrollo económico".
El complejo de juegos propuesto por la compañía contará con un casino con máquinas tragamonedas y juegos de mesa, un hotel de 250 habitaciones, mejoras junto al lago, una piscina al aire libre, un lugar para eventos y múltiples puntos de venta de alimentos y bebidas.
Fuente: ¿Una demanda bloqueará la votación en el casino del área de Slidell? La audiencia está programada para octubre, NOLA.com, 3 de agosto de 2021.

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