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Publicado: 6 de agosto de 2021, 11: 30h.
Última actualización: 6 de agosto de 2021, 12: 11h.

Steve Bittenbender Leer más

Spirit Airlines canceló cientos de vuelos el viernes, lo que marca el sexto día consecutivo en que la aerolínea de tarifas bajas se ha visto obligada a dejar aviones en tierra. Esas cancelaciones han tenido un impacto en el Aeropuerto Internacional McCarran en Las Vegas, donde Spirit se ubica como la aerolínea número 2 en términos de pasajeros atendidos.

Un avión de Spirit Airlines en la pista de aterrizaje del Aeropuerto Internacional McCarran de Las Vegas. Los "desafíos operativos" han llevado a la aerolínea de bajo costo a cancelar cientos de vuelos esta semana, incluidos más de 140 a Las Vegas. (Imagen: Tomás Del Coro / Flickr.com)

La aerolínea con sede en Florida citó los "desafíos operativos" en un comunicado a principios de esta semana como una razón para las interrupciones. El mensaje instaba a los pasajeros a verificar el estado de sus vuelos antes de dirigirse al aeropuerto. El viernes, el director ejecutivo de Spirit, Ted Christie, dijo a ABC News que una combinación de retrasos en el clima y la logística erosionaron las disponibilidades de la tripulación.
"Estaban en los lugares equivocados en el momento equivocado", dijo Christie. “Y teníamos que empezar a armar ese rompecabezas de nuevo juntos. Y, desafortunadamente, a nuestro grupo le lleva mucho tiempo hacerlo ".
Eso significa, dijo a la cadena, que se producirán más retrasos en los próximos días.

Según FlightAware, Spirit canceló 310 vuelos, o el 39 por ciento de su horario, a partir del viernes por la mañana. El jueves, 450 vuelos, o el 56 por ciento, fueron eliminados. Eso representó casi el 75 por ciento de todas las cancelaciones de EE. UU., Según los datos del rastreador de datos de la aerolínea global.

Incluso antes del mediodía PT del viernes, la aerolínea ya había cancelado 19 vuelos para el sábado.
Más de 30 de las cancelaciones del jueves y viernes fueron para vuelos que se dirigían a McCarran, según FlightAware. Desde el domingo, no se realizaron más de 140 vuelos de Spirit al aeropuerto de Las Vegas.
Las salidas de Spirit también son un problema en Las Vegas
Pero no son solo las personas que quieren llegar al Strip las que tienen problemas. FlightAware indica que 31 vuelos desde McCarran también han sido cancelados desde el jueves hasta la madrugada del sábado.
"Estamos viendo que este problema tiene que ver con un impacto uniforme en las llegadas y salidas en McCarran", dijo el jueves el administrador de información pública de McCarran, Joe Raichel, a casino .org.
Según los datos de viajeros de McCarran, casi 2 millones de personas han aterrizado y salido del aeropuerto de Las Vegas a través de Spirit hasta junio de este año. Solo Southwest, con 5,6 millones de viajeros, ha manejado más tráfico.
Spirit ha sido la aerolínea número 2 en LAS cada año desde 2019, cuando sirvió a casi 5.3 millones de pasajeros.
A principios de este año, la compañía agregó más vuelos a Las Vegas al establecer un servicio directo en St. Louis, Milwaukee y Louisville. Y durante su llamada de ganancias del segundo trimestre la semana pasada, antes de que comenzaran a ocurrir las cancelaciones, el director comercial de Spirit, Matt Klein, dijo a los analistas de inversiones que la aerolínea planeaba expandirse en Las Vegas en las próximas semanas.
“Este año, trasladamos aún más capacidad a Las Vegas después del Día del Trabajo”, dijo Klein. “De hecho, creo que aumentamos alrededor de ocho o nueve salidas por día una vez que pasas de agosto a septiembre. Ahora, lo hicimos en previsión de que la temporada de conferencias comenzara a recuperarse en Las Vegas. Por lo tanto, no solo es un período de ocio prolongado, sino también la anticipación de que parte de esa construcción se recupere ".
Spirit no fue la única aerolínea que tuvo problemas esta semana. American Airlines también se vio obligada a cancelar vuelos. Pero según informes de los medios, la aerolínea más grande del país, tanto por pasajeros totales (215.2 millones en 2019) como por tamaño de flota (1.440 aviones), citó problemas climáticos en su centro de Dallas-Fort Worth que llevaron a problemas de personal.
Sin embargo, a diferencia de Spirit, parece que los problemas de American están detrás de esto. El jueves, American canceló 58 vuelos que representan el 1 por ciento de su servicio en el día. American canceló 44 vuelos a Las Vegas esta semana. Sin embargo, solo uno de ellos ocurrió el jueves y cuatro el viernes, según FlightAware.
Titus: La demanda de viajes aéreos "subestimada"
Las cancelaciones de vuelos se producen cuando más estadounidenses están listos para volar y viajar después del COVID-19, esencialmente el servicio aéreo terrestre para la mayoría de las personas el año pasado. Una congresista de Nevada le dijo a casino .org que es un motivo de preocupación para ella y sus colegas en Capitol Hill.

Muchos subestimaron el deseo reprimido de viajar desarrollado durante un año y medio de bloqueo virtual debido al COVID-19 ”, dijo la representante estadounidense Dina Titus (D-Nevada), quien se desempeña como copresidenta del Congreso de Viajes y Turismo. Camarilla. "Ahora estamos viendo un período de viajes de verano increíblemente ocupado en el que la TSA ha informado que ha examinado un número récord de personas desde la pandemia".

Señaló que el tráfico de pasajeros a través de McCarran en junio estuvo por debajo de los totales de junio de 2019 en solo un 19 por ciento. Y esos números incluyen vuelos internacionales, que aún no han despegado después del COVID-19. Si bien muestra que el sector de viajes de Nevada se está recuperando más rápido de lo esperado, no todo son buenas noticias.
“Esto está ejerciendo una enorme presión sobre las aerolíneas, que tienen desafíos importantes para traer de regreso al personal que requiere certificación y capacitación de la FAA antes de regresar al servicio”, dijo Titus a casino .org. "Ese proceso puede tardar, en algunos casos, meses en completarse".
Titus agregó que ella y sus compañeros miembros del Caucus de Viajes y Turismo y el Subcomité de Transporte de Aviación de la Cámara de Representantes están preocupados por la "frustración de los viajeros" y han comprometido a las aerolíneas al respecto.
“Es importante que abordemos estas preocupaciones para mantener nuestra recuperación encaminada”, dijo.

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