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El Consejo Parroquial de St. Tammany votó el miércoles 8 a 6 para poner un casino propuesto en el área de Slidell en la boleta electoral del 13 de noviembre después de un acalorado debate público sobre el asunto que duró casi siete horas.
La votación parroquial fue uno de los últimos grandes obstáculos que tuvo que superar el esquema del casino antes de que los residentes lo votaran dentro de poco más de cuatro meses.
El desarrollador Peninsula Pacific Entertainment (P2E) con sede en Los Ángeles quiere construir un complejo de hotel y casino de $ 325 millones en aproximadamente 50 acres de terreno en la salida 261 de la Interestatal 10 a lo largo del lago Pontchartrain, en las afueras de la ciudad de Slidell en Louisiana.
La compañía posee una de las 15 licencias de casinos fluviales del estado. Anteriormente operó el casino DiamondJacks en Bossier City, pero cerró permanentemente esa instalación en la primavera de 2020. P2E ahora quiere usar la licencia vacante para abrir un casino en Slidell.
Sin embargo, antes de que la compañía pueda hacer eso, los residentes de St. Tammany Parish deben votar en un referéndum local para revertir la prohibición de 1996 sobre la expansión de casinos en la región. El mes pasado, los legisladores de Louisiana aprobaron un proyecto de ley que autorizaba una votación en toda la parroquia sobre el casino propuesto, y la votación del miércoles del Consejo Parroquial ahora pondría una pregunta sobre el casino en la boleta del 13 de noviembre.
P2E también tendrá que obtener la aprobación de la Junta de Control de Juegos de Louisiana para transferir su licencia a Slidell.
El proyecto recibe un fuerte apoyo y oposición
El debate público del miércoles atrajo tanto a defensores acérrimos como a opositores del casino propuesto. Los partidarios dijeron que un establecimiento de ese tipo proporcionaría nuevos ingresos fiscales y empleos muy necesarios.
La junta que dirige el Distrito de Desarrollo de la Parroquia de St. Tammany celebró recientemente un acuerdo con P2E, según el cual la compañía contribuiría anualmente con el 5% de sus ingresos netos por juegos a la agencia.
La junta de desarrollo económico luego distribuiría el dinero, proyectado por P2E en alrededor de $ 9 millones cada año, entre varias otras agencias gubernamentales en la parroquia.
Los partidarios del proyecto señalaron además que la construcción de un casino en el área ayudaría al estado a evitar que parte del dinero del juego de Louisiana se dirija a lugares en el vecino Mississippi.
Sin embargo, los oponentes argumentaron que los males sociales que traería el establecimiento de juegos de azar, incluido un aumento en el crimen y la adicción, así como el aumento del tráfico, superan los beneficios.
A fines del mes pasado, P2E anunció que aumentaría su inversión inicial en el esquema en $ 75 millones a $ 325 millones. La compañía originalmente planeó invertir 250 millones de dólares en su proyecto. El futuro complejo contará con un hotel premium de 250 habitaciones, un casino con máquinas tragamonedas y juegos de mesa, mejoras junto al lago, una piscina exterior, un lugar para eventos y múltiples opciones de alimentos y bebidas.
Fuente: El Consejo Parroquial de St. Tammany vota para poner el proyecto del casino en el área de Slidell en la boleta electoral del 13 de noviembre, NOLA.com, 30 de junio de 2021

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