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Un tribunal del Reino Unido ha dado luz verde a la adquisición de William Hill por 2.900 millones de libras por parte del gigante de casinos estadounidense Caesars Entertainment, Inc., aunque varios inversores han protestado por la transacción.
La casa de apuestas británica dijo el martes que el Tribunal Supremo sancionó la adquisición propuesta y le dio luz verde para cerrar el jueves 22 de abril. William Hill suspenderá la negociación de sus acciones en la Bolsa de Valores de Londres ese día.
El presidente de la compañía, Roger Devlin, dijo el martes que "el tribunal ha confirmado el plan del acuerdo y el acuerdo con Caesars se completará el 22 de abril". Continuó diciendo que "a lo largo de este proceso, hemos dicho que este acuerdo proporciona a los accionistas un precio en efectivo que equilibra de manera justa tanto las emocionantes oportunidades como los riesgos inherentes al negocio y la ejecución de su estrategia".
Se esperaba que la transacción finalizara a fines de marzo después de una audiencia habitual. Sin embargo, la decisión final del tribunal se retrasó tras la intervención de cinco fondos de cobertura y un sexto inversor privado con participaciones en William Hill, que objetaron la oferta de Caesars de comprar la casa de apuestas británica.
Estos enviaron varias cartas de protesta a la junta de William Hill, argumentando que la compañía no había revelado información "potencialmente importante" sobre su asociación de apuestas deportivas en EE. UU. Con su comprador que podría haber permitido que más postores presentaran ofertas más altas para el operador británico.
Adquisidores restringidos
William Hill formó una empresa conjunta de apuestas deportivas con el ex Eldorado Resorts en 2018, poco después de que la Corte Suprema de EE. UU. Anulara una prohibición federal sobre los juegos de azar deportivos. Eldorado y Caesars se combinaron en el verano de 2020 y el grupo ampliado heredó esa asociación anterior.
Fue en septiembre pasado cuando Caesars presentó su oferta, que William Hill eligió rápidamente sobre una oferta rival del grupo de firmas de capital privado Apollo Global Management. Según los términos de la oferta del operador del casino , podría ejercer su derecho a rescindir su empresa conjunta si la casa de apuestas británica optaba por aceptar otra propuesta de adquisición.
Más específicamente, Caesars dijo que podría descartar la asociación de apuestas deportivas con William Hill si este último fuera comprado por uno de una lista de compradores restringidos que Caesars pudiera determinar.
Sin embargo, según los fondos de cobertura que protestaban, William Hill no reveló hasta el día de la votación de los accionistas sobre la transacción en noviembre que la lista solo podía incluir seis nombres y que Caesars podía sustituir solo uno de esos nombres cada seis meses.
Se especuló que el Tribunal Superior podría descartar el acuerdo debido al tiempo atípicamente largo que tomó emitir un fallo después de la audiencia de marzo. Sin embargo, el juez Alastair Norris dijo que el papeleo del trato contenía "información suficiente" para que las partes interesadas de William Hill "tomaran una decisión informada sobre la cuestión presentada por el plan".
Caesars ha revelado planes para vender el negocio de la casa de apuestas fuera de Estados Unidos una vez que finalice la adquisición. Varias partes han expresado interés en las operaciones internacionales y en el Reino Unido de William Hill, y se cree que Apollo está entre los pioneros en la carrera. El operador de juegos de azar en línea 888 también ha dicho anteriormente que podría estar interesado, mientras que se cree que Betfred está mirando la cadena de apuestas minoristas de William Hill en el Reino Unido.
Fuente: Tribunal del Reino Unido autoriza la adquisición de William Hill por 2.900 millones de libras esterlinas por parte de Caesars, Financial Times, 20 de abril de 2021
La publicación de William Hill Takeover por parte del casino Giant Caesars Gets Court OK apareció primero en Casino News Daily.

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